Los 7 animales más peligrosos de Sudáfrica que debes conocer

Sudáfrica es hogar de una increíble variedad de animales increíbles, pero también cuenta con algunos de los más peligrosos del planeta. En este artículo, te presentamos los 7 animales más temidos y mortales que debes conocer si decides aventurarte en esta maravillosa tierra. ¡Prepárate para descubrir el lado salvaje de Sudáfrica!

No importa si está realizando un safari de lujo en el Parque Nacional Kruger, quiere conocer a los pingüinos y las manadas de ballenas de la Ruta Jardín o quiere probar los ricos vinos de Stellenbosch, esta guía de los animales más peligrosos del Sur África es una lectura obligada.

Describirá los bichos y las criaturas que seguramente NO querrás conocer. O, al menos, describirá aquellos de los que querrás mantenerte alejado si lo haces. Son bestias conocidas por morder, envenenar, aplastar y pisotear… ¡lo que sea! Y son todos aquellos que podrías encontrar durante esa excursión única en la vida a Rainbow Nation.

También es una mezcla ecléctica. Naturalmente, hay una gran presencia de serpientes, ya que este país al final de África alberga algunas de las serpientes más mortíferas conocidas por el hombre. Pero también tienes mamíferos colosales y grandes felinos, junto con uno o dos que podrían sorprenderte. Entonces, sin más preámbulos: Los animales más peligrosos de Sudáfrica…

hipopótamo (Hipopótamo anfibio)

Los 7 animales más peligrosos de Sudáfrica que debes conocer
Foto de Martie Bloem/Unsplash

Cuando la mayoría de la gente piensa en los animales más peligrosos de Sudáfrica, probablemente no piense inmediatamente en el hipopótamo. Pero deberían hacerlo. Se sabe que estos tipos son animales extremadamente agresivos. Se producen muchos incidentes cuando embisten barcos en los ríos, lo que puede provocar la muerte de varias personas a la vez. Es más, a los hipopótamos no les gusta estar separados de su hogar en el agua y rápidamente enojan y atacan a cualquier humano que pueda estar en su camino.

Una parte central del folclore africano desde los tiempos de la antigüedad, los hipopótamos a menudo son llamados los elefantes del agua. Una cosa es segura: son enormes. Pueden medir la friolera de cinco metros de punta a punta y pesar hasta tres toneladas (sí, ¡tres toneladas!). Son semiacuáticos y viven principalmente en los ríos, pero a veces emergen para alimentarse.

Hoy en día, los hipopótamos todavía están presentes en toda África y Sudáfrica. Sin embargo, la imagen no se ve bien. Ahora están catalogados como vulnerables por la UICN. La caza furtiva y la caza fuera de control han visto una severa disminución en los números en gran medida en todos los ámbitos.

Mamba negro (Dendroaspis polilepis)

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Foto de Glen Carrie/Unsplash

Ninguna lista de los animales más peligrosos de Sudáfrica podría omitir la legendaria mamba negra. Hay algunos científicos que dicen que esta serpiente es el tipo de serpiente más mortífera del mundo, superando incluso a la cobra real en las listas de «a quién realmente no te gustaría conocer».

En realidad, son una serpiente bastante anodino. No tienen patrones grandes y audaces. En cambio, el cuerpo es un degradado de azules claros, blancos y grises. La cabeza es pequeña y los ojos están hundidos en la parte superior. La principal característica definitoria, y la razón por la que se la conoce como mamba negra, es la presencia de oscuras marcas negras en el interior de la boca. Sin embargo, ¡crucemos los dedos para que no los veas!

Lo que pasa con los ataques del Dendroaspis polilepis es que a menudo no son solo de un bocado. Estos tipos se aferran regularmente a las víctimas y muerden varias veces, lo que aumenta la producción de veneno que se inyecta en general. Además de eso, rara vez hay signos de dolor local, solo dos pinchazos de colmillos en la piel. Los verdaderos peligros comienzan entre 10 y 15 minutos después, cuando todo el sistema nervioso comienza a fallar.

León (Pantera Leo)

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Foto de Matthias Mullie/Unsplash

Ah, el león. El rey de los llanos; el jefe de todo el juego de los Cinco Grandes. Este animal, más que cualquier otro, se ha convertido en un ícono de la fauna de Sudáfrica. Es la razón por la que el país ocupa un lugar tan alto en las listas de los mejores destinos de safari y es una de las criaturas más buscadas por las personas que realizan safaris.

Pero ciertamente son clientes formidables. Los cuentos y leyendas de leones devoradores de hombres han plagado durante mucho tiempo a los pueblos de este continente. Son atemorizantes en gran parte porque están mezclados con una pizca de verdad: incluso ha habido informes de una avalancha de leones devorando humanos en la cercana Tanzania, y se han reportado incidentes como recientemente como 2021!

Ciertamente no querríamos que uno se abalanzara sobre nosotros. Famosos como cazadores de manada excepcionalmente buenos, estos chicos crecen regularmente hasta pesar más de 220 kg y medir más de dos metros de largo. Pueden correr hasta 46 millas por hora en busca de presas y, a menudo, se agrupan para derribar grandes bestias como búfalos de agua y demás. ¿Nuestro consejo? ¡Simplemente no te bajes del Jeep!

Llamado de vibora (bitis arietans)

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Foto de Thomas Dorner/Pixabay

La víbora se considera uno de los animales más peligrosos de Sudáfrica porque tiene el dudoso honor de ser la serpiente más mortífera de todo el continente. Sí, se cree que ésta es responsable de más muertes humanas que cualquier otra serpiente en este rincón del mundo: ¡la temida mamba negra y todas esas cobras incluidas!

Parece inteligente, es una especie de víbora bastante típica. Tienes una forma de cabeza triangular seguida de un cuerpo que comienza delgado y luego se estrecha hasta llegar a un centro más robusto. El color es beige pardusco y se desvanece en un vientre más claro, aunque eso puede cambiar dependiendo de la región en la que se encuentren. Buena nadando y escondiéndose, la serpiente suele ser pasiva, pero puede enojarse rápidamente y adoptar su posición de defensa.

La verdadera razón por la que la víbora mata a tanta gente en estas partes es por lo extendida que está. Está adaptado para vivir en todo el continente. De hecho, Sudáfrica no es más que un rincón de su territorio, que se extiende hacia el norte a través de Mozambique y Tanzania hasta el Cuerno de África, e incluso más al norte hasta llegar a Marruecos.

cobra del cabo (Naja nivea)

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Foto de blom3/Pixabay

Los herpetólogos expertos le dirán que la cobra del cabo tiene uno de los venenos más tremendamente potentes de todas las serpientes de Sudáfrica. Los estudios aún deben identificar el porcentaje exacto de incidentes de mordeduras que terminan en muerte, pero se cree que es muy, muy alto. ¿La razón? Este tipo de serpiente puede inyectar muchas toxinas en un solo mordisco y mezcla dos de los peores tipos de toxinas, una que afecta el sistema nervioso y otra que afecta el sistema cardiovascular.

Son nativos de todo el sur de África, pero se encuentran principalmente en la propia Nación Arcoíris. Allí, se han adaptado a vivir en una gran variedad de hábitats diferentes, desde las altas colinas de fynbos que bordean la Ruta Jardín hasta las onduladas sabanas de las mesetas centrales. También tienen una inclinación por escabullirse cerca de áreas habitadas por humanos, lo que a menudo los pone en contacto con personas, a veces con fines desastrosos.

elefante africano de sabana (Loxodonta Africana)

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Foto de Hans Hamann/Unsplash

La mayoría de las personas que se encuentran con un elefante ven una criatura linda y galopante con orejas caídas y una trompa furtiva. Ven un animal que ha sido influido por las narrativas y películas de Disney. Pero hay otro lado de estas poderosas bestias; un lado que los ve llegar a la altura de los animales más peligrosos de Sudáfrica…

El mamífero terrestre más grande del planeta, la versión africana del elefante, es un cliente colosal. Pueden alcanzar una altura de cuatro metros desde el suelo hasta la parte superior de las orejas y pesar 11 toneladas. Eso es aproximadamente la mitad del promedio de un vehículo de 18 ruedas cuando está completamente cargado. AKA – ¡es pesado!

No se cree que los elefantes sean criaturas naturalmente peligrosas, pero pueden ponerse a la defensiva, especialmente cuando se les separa de sus crías o de su manada mayor. Eso está sucediendo cada vez más estos días con la destrucción del hábitat, que está empujando a las granjas y ciudades cada vez más a ser tierras errantes. Cuando ocurren incidentes, generalmente se trata de elefantes que atacan a las personas y las pisotean hasta la muerte.

Gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

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Foto de Oleksandr Sushko/Unsplash

Alejándonos de las sabanas de safari y de los fynbos que se deslizan por serpientes, el gran tiburón blanco nos sumerge en los mares helados que chapotean en toda Sudáfrica. No hay duda de que merece un lugar entre las criaturas más temidas y peligrosas del país, ¡especialmente porque la buena SA tiene algunas de las peores estadísticas sobre ataques de tiburones de cualquier parte del mundo!

Sí, ha habido la friolera de 37 ataques de tiburones en esta zona en sólo los últimos 25 años. Eso coloca a Rainbow Nation en peor posición que Oz, Cape Cod y una gran cantidad de otros lugares donde se sabe que residen los nadadores. Es más, gran parte de dichos ataques se han atribuido seguramente al más temido de todos los tiburones que existen: el gran blanco.

Estos tipos, un superdepredador con un tamaño considerable, a menudo llegan a pesar más de 2.800 kg y miden hasta seis metros desde la aleta hasta el hocico. Merodean por los principales océanos del mundo, pero se cree que las aguas que los rodean GansbaaiCiudad del Cabo, Mossel Bay y Port Elizabeth tienen algunas de las poblaciones más altas del planeta.

Animales peligrosos en Sudáfrica: nuestra conclusión

¡Hay montones y montones de animales peligrosos en Sudáfrica! Después de todo, este es el país del icónico juego de los Cinco Grandes. Pero también es una tierra que alberga algunas de las serpientes más mortíferas del planeta, como la deslizante mamba negra y la víbora, además de toda una mezcla de grandes tiburones blancos sedientos de sangre cuando se cambia tierra firme por agua salada. La lista anterior se centra en sólo siete criaturas a las que creemos que debes estar atento cuando emprendas ese safari.

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Los 7 animales más peligrosos de Sudáfrica que debes conocer

Los 7 animales más peligrosos de Sudáfrica que debes conocer

Sudáfrica es conocida por su impresionante diversidad de fauna, pero también alberga algunos de los animales más peligrosos del mundo. Si estás planeando un viaje a este hermoso país, es importante que estés informado sobre los animales que podrías encontrar en su territorio y cómo mantener tu seguridad. A continuación, responderemos a las preguntas más frecuentes sobre los 7 animales más peligrosos de Sudáfrica que debes conocer:

1. León

El león es considerado el «rey de la selva» y es uno de los animales más emblemáticos de Sudáfrica. ¿Sabías que el rugido de un león puede escucharse a más de 8 kilómetros de distancia? Estas majestuosas criaturas son también cazadoras feroces y pueden representar un peligro si te encuentras cerca de ellas en su hábitat natural. Si quieres saber más acerca de los leones, puedes visitar este enlace.

2. Rinoceronte

Los rinocerontes son otro de los animales icónicos de Sudáfrica, pero lamentablemente se encuentran en peligro de extinción debido a la caza furtiva. Estos poderosos mamíferos pueden llegar a ser muy agresivos si se sienten amenazados. Conoce más sobre los rinocerontes en esta fuente.

3. Elefante

Los elefantes son animales magníficos y tranquilos en su mayor parte, pero pueden volverse peligrosos si se sienten provocados o si quieren proteger a su manada. No te acerques demasiado a ellos y mantén la distancia. Si deseas ampliar tus conocimientos sobre los elefantes sudafricanos, puedes consultar esta página.

4. Hipopótamo

Los hipopótamos pueden parecer adorables, pero son extremadamente peligrosos y agresivos. Son responsables de más muertes humanas en África que cualquier otro animal. Evita acercarte a ellos, especialmente en el agua. Obtén más información sobre estos increíbles animales en este enlace.

5. Cocodrilo

Los cocodrilos son otra especie que convive con los habitantes de Sudáfrica. Son fuertes, rápidos y tienen una mordida extremadamente poderosa. Si te encuentras cerca de un cuerpo de agua, asegúrate de mantener la distancia y nunca te acerques demasiado. Aquí encontrarás más información sobre estos reptiles.

6. Mosca tsetsé

No todos los animales peligrosos en Sudáfrica son grandes. La mosca tsetsé, también conocida como «la mosca de la muerte», transmite la enfermedad del sueño a los humanos y animales. Aunque es pequeña, puede ser letal si no se trata adecuadamente. Infórmate más sobre esta mosca en este artículo.

7. Serpientes venenosas

Sudáfrica alberga muchas especies de serpientes venenosas, como la cobra, la mamba negra o la víbora de Gabón. Es importante conocer estas especies y saber qué hacer en caso de un encuentro. Si quieres conocer más sobre las serpientes venenosas de Sudáfrica, visita este enlace.

Conocer a estos animales peligrosos y cómo lidiar con ellos puede salvar tu vida durante tu visita a Sudáfrica. Disfruta de la belleza natural del país, pero siempre mantén la seguridad en mente y respeta la vida silvestre.


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