Los 9 animales más peligrosos de Portugal (fauna mortal)

Portugal no solo es conocido por su hermoso paisaje y deliciosa gastronomía, sino también por albergar algunas de las especies más peligrosas del reino animal. En este artículo, descubriremos los 9 animales que debes evitar en tus visitas a este país encantador. ¡Prepárate para conocer la fauna mortal de Portugal!

El paisaje diverso y el clima seco de Portugal lo convierten en el hogar perfecto para una variedad de vida silvestre. Una mezcla de animales europeos y norteafricanos han hecho suyo este lugar. Si bien algunos de ellos son raros y bastante espectaculares, también hay algunos que son peligrosos.

Mezclados con los pacíficos flamencos, corzos, cabras salvajes y delfines, hay algunas criaturas que sería prudente evitar. Todavía hay lobos en el norte de Portugal, así como el lince ibérico salvaje. Varias serpientes y arañas venenosas viven aquí, junto con un insecto hostil con algunos trucos bajo la manga peluda.

No hay escasez de vida silvestre única para mantener felices a los amantes de los animales. Pero esté atento a estos 9 animales peligrosos mientras viaja por Portugal.

Hombre de guerra portugués

Los 9 animales más peligrosos de Portugal (fauna mortal)
Crédito Rhalah @Wikimedia

No una medusa como comúnmente se piensa, sino una sifonóforo, El Hombre de Guerra es uno de los animales más peligrosos de Portugal y sin duda uno de los más dolorosos. Afortunadamente, son fáciles de detectar por la burbuja llena de gas azul o rosa que sobresale del agua.

Esta forma de vela es distintiva pero no le hará ningún daño. El peligro proviene de los largos tentáculos, que pueden extenderse bajo el agua hasta 160 pies del cuerpo. Estos tentáculos contienen púas venenosas que tienen el poder de matar pequeños peces y gambas, la dieta habitual de esta criatura carnívora.

Para los humanos, la picadura de uno de estos tentáculos deja una larga roncha roja y el dolor puede durar varios días después del contacto. El veneno también puede causar fiebre, shock, inflamación de los ganglios linfáticos y la laringe, angustia cardíaca y, en casos extremos, puede causar la muerte. Los peores casos ocurren cuando una persona ha tenido contacto prolongado con muchos tentáculos. Los tentáculos siguen siendo peligrosos incluso cuando se separan del cuerpo principal o son arrojados a la orilla. Todavía pueden picar durante días después de que la criatura haya muerto y nunca deben tocarse.

Jabalí

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Credit Darío Fernández Ruz @Pexels

Con sus largos colmillos, cuerpos fornidos y peludos que pueden pesar hasta 200 kg y la capacidad de correr hasta 40 km/h, los jabalíes parecen bastante peligrosos. Sin embargo, generalmente son pacíficos. Usan sus colmillos principalmente para raspar el suelo del bosque, arrancando hierba y maleza en la caza de bellotas, tubérculos y larvas.

A pesar de sus actividades generalmente inofensivas, los jabalíes no son populares. Pueden portar parásitos y enfermedades y ocasionalmente atacan ganado de granja matando corderos y terneros jóvenes. También son reproductores virulentos, y su número aumenta casi constantemente. Entonces los portugueses disfrutan cazándolos en nombre del control de la población. Aunque, definitivamente también es por su carne. Porco Preto o Black Pork es considerado un manjar por su sabor a nuez, provocado por la dieta de bellotas del jabalí.

Los casos de jabalíes que atacan a humanos son raros. Las lesiones ocurren con mayor frecuencia debido a accidentes de tráfico cuando los jabalíes corren hacia la carretera sin previo aviso. Pero los peores accidentes y muertes ocurren durante la caza. Cuando un jabalí está siendo perseguido o herido, se volverá contra sus atacantes o cualquier transeúnte, y entonces el daño que esos colmillos pueden causar es extremo. Aunque estos incidentes no se pueden atribuir realmente a los jabalíes, los ha colocado en nuestra lista de animales peligrosos que se encuentran en Portugal.

lobos ibéricos

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Crédito Carmelo Pecina @Wikimedia

Una vez que prevalecieron en Portugal, los lobos ahora son una vista rara y especial. Un número estimado de solo 300 permanecen salvajes en Portugal. Si desea tener la oportunidad de ver estos animales en peligro de extinción, el Valle de Coa en el noreste de Portugal y el Parque Nacional Peneda-Geres son los mejores lugares para probar. El paisaje accidentado, los bosques antiguos y los valles de los ríos son hábitats perfectos para el lobo ibérico. Allí se pueden realizar viajes de avistamiento de lobos y vacaciones, así como visitas guiadas que permiten avistar a este magnífico animal de forma segura.

Los lobos ibéricos no atacan a los humanos sin una provocación extrema. No ha habido casos de ataques de lobos en Portugal en los tiempos modernos. Los lobos aprendieron hace mucho tiempo a evitar a los humanos por su propia seguridad. Pero, dado que pueden pesar 40 kg y correr hasta 50 km/h, sin mencionar sus colmillos y garras, el ataque de un lobo podría causar lesiones traumáticas o la muerte. Camina siempre con un guía y trata con respeto a los animales salvajes que encuentres.

Lince iberico

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Crédito Dusan Veverkolog @Unsplash

Únicamente presente en la Península Ibérica, este majestuoso animal ha sido llamado el gato salvaje mas amenazado del mundo. A principios de este siglo, la caza, la erradicación de su hábitat y el declive de sus presas naturales habían llevado a esta criatura al borde de la extinción.

Ahora se están realizando esfuerzos para salvar al lince ibérico. La reintroducción de parejas reproductoras en la naturaleza ha llevado a un aumento en el número, pero todavía se estima que solo quedan 100 linces salvajes en Portugal. Se localizan principalmente en el Valle del Guadiana, donde varios han sido reintroducidos con éxito y actualmente prosperan.

Además de ser raro, el lince también es escurridizo, y no muchas personas tendrán la suerte de ver uno. Si ves uno, lo sabrás, ya que son muy distintivos. Tienen un pelaje amarillo oscuro cubierto de manchas más oscuras y orejas grandes con largos mechones de pelo característicos que sobresalen de las puntas.

Al igual que con el lobo ibérico, aunque el lince tiene los dientes, las garras y el poder para causar un daño significativo, no caza ni ataca a los humanos. Prefieren mantenerse bien alejados de su mayor depredador natural.

escorpión europeo

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Crédito Dikhou @Wikimedia

El único escorpión considerado peligroso en Portugal es el escorpión europeo. Fácilmente reconocible, tiene el cuerpo y la cola negros con patas amarillas o marrón claro. La punta de su cola, el aguijón, también es amarilla, de ahí su otro nombre, escorpión de cola amarilla. Disfrutan de hábitats cálidos y húmedos y viven debajo de rocas y piedras en bosques y parques. Sin miedo a vivir cerca de la gente, también se esconden en las casas, en las grietas entre los ladrillos o en las grietas de las paredes.

Estos escorpiones no son naturalmente agresivos; cuando cazan, acechan a la presa en lugar de acecharla o perseguirla. Sin embargo, si es provocado o asustado, este Escorpión puede defenderse. Puede morder con sus garras delanteras y, como último recurso, usará su cola para picar. Su picadura contiene veneno, que puede causar irritación e hinchazón leves. La picadura se vuelve más peligrosa si la persona picada tiene una reacción alérgica. En este caso, deben buscar atención médica inmediata.

serpientes

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Crédito Javier Ábalos @Wikimedia

Si bien Portugal alberga varias especies de serpientes, solo dos figuran en nuestra lista de animales peligrosos. La primera es la víbora de Seoane, también conocida como víbora baskiana o portuguesa.

Ubicada solo en el extremo norte del país, la víbora de Seoane puede alcanzar longitudes de hasta 30 pulgadas. Desafortunadamente, no se distinguen de inmediato porque no comparten una paleta de colores o una apariencia únicas. Algunas víboras de Seoane muestran un patrón distintivo en zigzag, mientras que otras solo tienen marcas débiles o ninguna.

Nuestra segunda serpiente peligrosa es más fácil de identificar. La víbora de Lataste o víbora de nariz chata tiene una protuberancia escamosa que sobresale de su nariz, lo que le da su nombre. Tiene un hábitat mucho más amplio que la víbora de Seoane, pero se ve con menos frecuencia y se considera casi amenazada por la UICN.

Ambas serpientes tienen mordeduras venenosas y, aunque rara vez son mortales, pueden ser graves. Si ve estas o cualquier otra serpiente mientras está en Portugal, quédese quieto y permita que escapen. Si lo muerden, mantenga la calma y busque ayuda médica lo antes posible.

Arañas

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Crédito Valdez-Mondragón @Wikimedia

Hay muchas especies diferentes de arañas en Portugal, pero solo tres de ellas se consideran peligrosas. En primer lugar, la araña lobo de Desertas, en peligro crítico de extinción. Este gigante puede crecer hasta 4,7 pulgadas, tiene una mordedura venenosa y dolorosa, pero solo vive en la isla de Madeira.

En segundo lugar, la araña viuda negra. Distinguible por las marcas rojas de reloj de arena en su torso, este vive en espacios oscuros y silenciosos como garajes y letrinas. Tiene una picadura venenosa desagradable, cuyos síntomas incluyen hinchazón, espasmos musculares y calambres abdominales. Esta araña puede ser mortal si la persona mordida es un niño, un anciano o un ser frágil.

En tercer lugar, la araña reclusa parda o violín (llamada así por la forma de las marcas en su espalda). Su mordedura contiene veneno que puede causar necrosis o muerte del tejido. Las marcas de mordeduras pueden terminar creciendo a medida que el tejido que las rodea muere, convirtiéndose en heridas grandes y profundas. La araña reclusa solo muerde cuando se le provoca. Como le gusta esconderse dentro de zapatos y ropa que rara vez usa, las mordeduras tienden a ocurrir cuando se aplasta contra una persona, entre su ropa y su piel.

Avispones asiáticos

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Crédito Charles J Sharp @Wikimedia

El avispón asiático se ve cada vez con más frecuencia en Portugal. Este aumento está causando preocupación porque la especie invasora no es nativa de Portugal, pero parece estar tomando el control. La principal preocupación es que diezmarán la población local de abejas, ya que las abejas no tienen mecanismos de defensa contra los avispones grandes y hostiles. Mientras que los Hornets tienen muy pocos depredadores naturales y han resistido todos los intentos de erradicación.

Estos insectos crecen entre 1,5 y 2 pulgadas de largo y tienen fama de ser agresivos. Se sabe que atacan a las personas, especialmente cuando defienden sus nidos y su creciente número los convierte en uno de los animales más peligrosos de Portugal. La picadura del avispón es dolorosa y contiene veneno que puede causar daño a los tejidos, insuficiencia renal y, a veces, la muerte. Aunque una picadura de avispón no es suficiente para matar a un humano, varias picaduras pueden ser mortales. Se recomienda tratamiento médico si un avispón asiático lo pica más de una vez.

Orugas procesionarias portuguesas

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Crédito Urtzi Odriozola @Wikimedia

Las orugas no suelen estar en la lista de animales peligrosos, pero las de Portugal son únicas. Las polillas portuguesas o procesionarias del pino (que no son dañinas) ponen sus huevos en grandes redes hiladas en las copas de los pinos. Una vez que sus orugas eclosionan, abandonan los pinos para buscar suelo en el que enterrarse y convertirse en polillas. Cuando hacen este viaje, lo hacen juntos en una larga fila, que puede tener cientos de orugas de largo. Es esta procesión la que da nombre a las orugas y también atrae a curiosos.

Sin embargo, las orugas tienen pelos de púas suaves en todo el cuerpo que son muy irritantes para la piel humana y animal y pueden causar reacciones alérgicas graves. Si los pelos entran en contacto con los ojos, la boca o los pulmones, los resultados pueden ser graves.

Si ves la procesión de orugas, quédate atrás y observa el fenómeno desde lejos. Si usted o sus mascotas entran en contacto con los pelos dañinos, debe buscar asistencia médica o veterinaria.

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Crédito Magda Ehlers @Pexels

¿Hay serpientes venenosas en Portugal?

Hay varias especies de serpientes venenosas en Portugal, aunque solo dos se consideran peligrosas. La víbora de Lataste y la víbora de Seoane

¿Portugal tiene escorpiones?

Sí, pero el único peligroso es el Escorpión Europeo. Tiene una picadura levemente venenosa y debe evitarse.

¿Son los mosquitos un problema en Portugal?

Algunas áreas de Portugal tienen mosquitos, especialmente durante el clima cálido. No hay riesgo de malaria en Portugal, pero en los últimos cinco años se han encontrado mosquitos portadores de la fiebre del dengue. La amenaza para la salud de las personas es muy baja. Aún así, es aconsejable viajar con repelente de insectos y buscar ayuda médica si presenta algún síntoma como dolores de cabeza, fiebre, dolor en las articulaciones o dolores musculares.

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Preguntas frecuentes

  1. ¿Cuál es el animal más peligroso de Portugal?
    El animal más peligroso de Portugal es la serpiente llamada «víbora cornuda» o Cerastes cerastes. Esta especie venenosa se encuentra principalmente en el sur del país, especialmente en la región del Algarve. Puedes obtener más información aquí.
  2. ¿Existen especies de escorpiones venenosos en Portugal?
    Sí, Portugal alberga el escorpión europeo (Buthus ibericus), una especie venenosa. Aunque su picadura no suele ser letal para los humanos, puede causar molestias y reacciones alérgicas graves en ciertos casos. Puedes obtener más información aquí.
  3. ¿Qué animales marinos son peligrosos en las costas portuguesas?
    En las costas de Portugal, hay algunas especies marinas que pueden representar un peligro para los bañistas. El pez araña (Trachinus draco) es conocido por su aleta dorsal espinosa venenosa. Además, la medusa carabela portuguesa (Physalia physalis) posee tentáculos venenosos. Puedes obtener más información sobre el pez araña aquí y sobre la carabela portuguesa aquí.
  4. ¿Cuáles son las serpientes venenosas de Portugal?
    Además de la víbora cornuda, que mencionamos anteriormente, Portugal es hogar de otra especie de serpiente venenosa: la culebra de Montpellier (Malpolon monspessulanus). Sin embargo, a pesar de su veneno, las mordeduras de estas serpientes rara vez son peligrosas para los humanos. Puedes obtener más información sobre la culebra de Montpellier aquí.
  5. ¿Existen arañas venenosas en Portugal?
    Sí, aunque son pocas, hay algunas especies de arañas venenosas en Portugal. La más conocida es la viuda negra (Latrodectus tredecimguttatus), cuya picadura puede ser peligrosa en casos extremos. Sin embargo, en Portugal, los casos de picaduras de viuda negra son extremadamente raros. Puedes obtener más información aquí.
  6. ¿En qué zonas de Portugal puedo encontrar lobos ibéricos?
    El lobo ibérico (Canis lupus signatus) es una especie en peligro de extinción en Portugal. Principalmente, se encuentra en ciertas áreas del norte y centro del país, como la Sierra de Estrella y el Parque Nacional Peneda-Gerês. Puedes obtener más información aquí.
  7. ¿Cuáles son los animales peligrosos para el ganado en Portugal?
    En Portugal, el ganado puede enfrentar amenazas de predadores como el lobo ibérico, el zorro y el tejón. Estos animales pueden atacar a las ovejas, cabras y otras especies de ganado. Puedes obtener más información sobre el lobo ibérico aquí.
  8. ¿Qué animales ponzoñosos son comunes en Portugal?
    Portugal es hogar de algunas especies de animales ponzoñosos, como la alforreca (Pelagia noctiluca) o medusa luminosa, que pueden encontrar en sus costas. También hay una variedad de serpientes venenosas, como la víbora común (Vipera berus) y la serpiente de escalera (Rhinechis scalaris). Puedes obtener más información sobre la alforreca aquí, sobre la víbora común aquí, y sobre la serpiente de escalera aquí.
  9. ¿Cuáles son las criaturas marinas más peligrosas en Portugal?
    Algunas de las criaturas marinas más peligrosas en Portugal incluyen el tiburón mako (Isurus oxyrinchus), que se encuentra en las aguas del océano Atlántico, y el pez araña, como mencionamos anteriormente. Sin embargo, es importante destacar que los ataques de estos animales son extremadamente raros. Puedes obtener más información sobre el tiburón mako aquí.


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