5 de las serpientes más asombrosas de Puerto Rico que debes conocer

«¿Te atreves a adentrarte en el fascinante mundo de las serpientes de Puerto Rico? Descubre en este artículo las 5 especies más asombrosas y cautivadoras que sin duda debes conocer. Prepárate para sorprenderte con su belleza y aprender sobre su importante rol en el ecosistema de la isla. ¡Acompáñanos en esta emocionante aventura!»

Se cree que solo hay 10 especies autóctonas de serpientes en Puerto Rico. Esa es una gran noticia para cualquier ofidiófobo que esté pensando en viajar al territorio no incorporado de los EE. UU. para disfrutar de las olas y las soleadas playas, las calles empedradas del Viejo San Juan y las montañas cubiertas de selva tropical este año. Pero también mejora…

De las 10 serpientes que tienen su hogar en la isla, solo se ha observado que una solitaria lleva un veneno que puede dañar a un humano, e incluso eso es tema de debate. Eso deja al 90% de los bichos sin patas aquí en la categoría de «inofensivos», lo que presumiblemente es la razón por la que los incidentes de mordeduras de serpientes, en particular los que pueden arruinar un viaje, son generalmente muy raros.

Esta guía de las serpientes en Puerto Rico se centrará en cinco de los tipos más intrigantes que puede encontrar. Ofreceremos información sobre cómo se ven, dónde viven y, lo más importante de todo, si son los únicos culpables de la única mordedura venenosa en este escape tropical y centro de vacaciones de primavera en el corazón del Caribe. Vamos a empezar…

boa puertorriqueña (Chilabothrus inornatus)

5 de las serpientes más asombrosas de Puerto Rico que debes conocer
Foto de Wikimedia Commons

El boa puertorriqueña es probablemente la más famosa de todas las serpientes de Puerto Rico. Eso se debe principalmente al hecho de que puede crecer bastante. Sí, estos muchachos pueden alcanzar longitudes totales de casi dos metros en la edad adulta. Eso es más largo que la estatura humana promedio y casi la misma longitud que un tigre hembra adulto, solo por un poco de perspectiva.

Dejando a un lado la gran longitud, el Chilabothrus inornatus se pueden ver gracias a su distintivo esquema de color tierra. Los cuerpos delgados generalmente se caracterizan por manchas alternas de color marrón oscuro y gris mohoso, que se vuelven notablemente más pálidos en la parte inferior del animal. También tienen una cabeza pequeña con escamas de color marrón oscuro en la parte inferior de la barbilla y ojos oscuros como perlas en los flancos de las mejillas.

Las boas no son venenosas, pero tampoco son impotentes. Estos tipos son parte de un género de criaturas conocidas como constrictores, que atrapan y matan a sus presas sujetándolas con sus mandíbulas como un tornillo de banco para usar cuerpos largos y musculosos para entrelazarse alrededor del cuerpo, lo que eventualmente los asfixia. Este fenómeno les permite alimentarse de criaturas que generalmente son mucho más grandes de lo que otras serpientes pueden esperar: piense en geckos e incluso en aves adultas.

La boa puertorriqueña se encuentra principalmente en la región kárstica del norte de Puerto Rico. Ese es un paisaje que realmente se presta a estos animales semi-arbóreos, ya que está lleno de cuevas húmedas que tienen una gran cantidad de murciélagos (una comida favorita de la boa). Los científicos incluso han observado a estos tipos colgados de la cola en la entrada de las cuevas en la región kárstica, esperando a que los murciélagos desprevenidos pasen zumbando.

corredor puertorriqueño (Tambiénphis portoricensis)

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Foto de Wilfredo Falcón @ Flickr

Aquí está: La corredora puertorriqueña, la ÚNICA serpiente venenosa que se sabe que existe en todo el territorio insular. Esta criatura reside en todas partes, desde las llanuras costeras de las tierras bajas cerca de las playas hasta las zonas protegidas de altitud media. bosques que cubren el Bosque Nacional El Yunque en lo profundo del interior. De hecho, los viajeros lo ven con bastante frecuencia en los senderos, particularmente en el popular Big Tree Nature Trail que atraviesa el corazón de la reserva.

Está buscando una serpiente que mida alrededor de tres o cuatro pies en su crecimiento total. Es delgado y esbelto, con una organización de escamas distinta que se extiende elegantemente desde el hocico hasta la cola. En lo que respecta al colorido, el corredor puertorriqueño parece haber evolucionado para encajar a la perfección con la maleza de los bosques de la isla. Tiene un color marrón claro en la parte superior y un lado inferior marrón más oscuro, lo que ayuda a que se mezcle perfectamente con las hojas en descomposición y las astillas de madera.

Como hemos mencionado, la mordedura del Tambiénphis portoricensis es la única mordedura de serpiente de la que realmente debe tener cuidado en Puerto Rico. Aunque tradicionalmente se pensaba que era inofensivo, los científicos ahora creen que la criatura posee una salvia y un veneno tóxicos que pueden provocar complicaciones de salud locales, hematomas intensos e hinchazón que puede extenderse más allá del sitio de contacto. Sin embargo, no ha habido incidentes registrados que hayan sido fatales en humanos, y los hospitales locales ahora están equipados con las habilidades para minimizar y contrarrestar las mordeduras del corredor.

La mala noticia es que estas serpientes son muy agresivas y territoriales. Si ves uno, es mejor mantener la distancia, ya que pueden cambiar rápidamente de humor. Cuando están en modo de ataque, abanicarán la capucha de su cuello al mismo estilo que una cobra real. Por lo general, eso es suficiente para defenderse de los posibles atacantes, pero la pose es seguida rápidamente por un golpe de mordisco que hace que la serpiente se aferre a su presa. Si se lo deja solo, el corredor generalmente se alimenta de pequeños roedores y lagartijas.

Culebra gusano común (Typhlopidae)

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Foto de Envato Elements

De acuerdo, no es el nombre más halagador para una serpiente, pero la serpiente gusano común realmente se ve tal como sugiere su apodo. Es de color rosa pálido con una parte inferior más clara, es prácticamente suave desde la cabeza hasta la cola y tiene una cabeza casi imperceptible en la punta del cuerpo. Básicamente: ¡Parece un gusano!

El tipo de Typhlopidae que se puede encontrar en Puerto Rico es en realidad común en toda la región del Caribe. Es conocido por el nombre latino más específico de Antillotyphlops platycephalus y, curiosamente, es completamente ciego. Este tipo también tiene una cabeza característicamente plana y llega a la punta en un extremo donde hay un anillo concéntrico de color marrón claro alrededor de todo el torso.

A estos tipos les gusta excavar, ¿estamos seguros de que no son solo gusanos? – por lo tanto, viva predominantemente a nivel del suelo en partes fangosas y remotas de la isla. Se encuentran principalmente en partes boscosas de Puerto Rico, desde las regiones kársticas menos desarrolladas del norte, lejos del bullicio de San Juan, hasta los paisajes protegidos del Bosque Nacional El Yunque.

Boa de la isla de Mona (Chilabothrus monensis)

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Foto por Unsplash

La boa de la isla de Mona recibe su nombre del hecho de que se origina en el pequeño pinchazo de una isla que es Mona. Miren el mapa, amigos, es poco más que una mota que salpica el reluciente Mar Caribe entre PR y la República Dominicana. Puede que sea diminuto y deshabitado, pero sigue siendo una parte oficial del territorio de los EE. UU. y alberga a esta serpiente homónima. Entonces, aquí está en nuestra lista…

Al igual que la boa puertorriqueña anterior, esta atrapa y mata a sus presas apretándolas hasta la muerte. No te preocupes, no son lo suficientemente fuertes como para hacerles eso a los humanos. Crecen aproximadamente la mitad de lo que logran sus primos puertorriqueños, alcanzando alrededor de 100 cm desde el hocico hasta la cola cuando están completamente desarrollados.

Además de eso, la boa de la isla de Mona generalmente se considera extremadamente esquiva y en realidad está clasificada como Casi Amenazada por el UICN debido a la caída en picado de los números en la naturaleza. Tienden a adherirse a áreas muy boscosas, prefieren residir en lo alto de las ramas de los árboles o incluso en lo profundo de la maleza entre los matorrales, y solo salen de noche.

Boa arbórea de las Islas Vírgenes (Epicrates monensis granti)

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Foto de Envato Elements

La boa arbórea de las Islas Vírgenes se llama así porque se encuentra más comúnmente en los archipiélagos vecinos de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y las Islas Vírgenes Británicas. Específicamente, tiene grandes poblaciones en la prístina isla boscosa de Virgen Gorda en las Islas Vírgenes Británicas, pero solo en St. Thomas en las Islas Vírgenes Estadounidenses. Sin embargo, también comparte espacio forestal en Puerto Rico con los demás constrictores de la isla.

Semi-arborícolas, tienden a residir en los árboles o en las ramas. Sin embargo, también se pueden observar en el suelo del bosque rastreando presas, aunque eso casi siempre se hace en la oscuridad de la noche, por lo que es muy raro que seas testigo de la emoción de la persecución.

Lamentablemente, la boa arbórea de las Islas Vírgenes ha sufrido considerablemente debido a la destrucción y pérdida de su hábitat en las últimas dos décadas. Se cree que sus números ahora están en caída libre, y solo quedan unos pocos focos de poblaciones saludables y sostenibles en la región.

Se ven tal como esperarías que se vea una boa. Un cuerpo grande y fornido que puede alcanzar poco más de un metro de largo culmina con una cabeza en forma de diamante. La coloración es marrón alternante y gris hasta el final de la cola. Para el ojo inexperto, estos tipos pueden parecer fácilmente como las otras dos especies restrictivas en esta lista de las serpientes más asombrosas de Puerto Rico.

Las serpientes más asombrosas de Puerto Rico para conocer: nuestra conclusión

Hay buenas noticias para los viajeros que temen encontrarse con criaturas que se deslizan por este territorio de los EE. UU.: solo hay 10 especies de serpientes en Puerto Rico y solo una de ellas es venenosa. Además de eso, muchas de ellas son serpientes boa muy raras que se dirigen a pequeños roedores y reptiles, solo salen de noche y viven en lo profundo del bosque. El mejor lugar para observar serpientes en la isla es en las reservas del área kárstica del norte o en el bosque de El Yunque.

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Preguntas frecuentes sobre las serpientes más asombrosas de Puerto Rico

Preguntas frecuentes sobre las serpientes más asombrosas de Puerto Rico

1. ¿Cuáles son las serpientes más asombrosas de Puerto Rico?

Las cinco serpientes más asombrosas de Puerto Rico son:

  1. Boa de Puerto Rico: Esta serpiente constrictora es endémica de la isla y se distingue por su tamaño y belleza.
  2. Serpiente verde de la isla de Puerto Rico: Una serpiente no venenosa conocida por su color verde vibrante y su habilidad para trepar árboles.
  3. Serpiente coral de Puerto Rico: Pequeña pero venenosa, esta serpiente tiene un patrón de colores vibrantes que advierte de su toxicidad.
  4. Serpiente de tierra de Puerto Rico: También llamada culebra ciega, es una serpiente no venenosa y fosorial, adaptada para excavar en la tierra.
  5. Serpiente cascabel de Puerto Rico: Una especie en peligro de extinción, fácilmente reconocible por el sonido característico de su cascabel.

2. ¿Dónde puedo ver estas serpientes en Puerto Rico?

Estas serpientes pueden encontrarse en diferentes áreas de Puerto Rico, como:

  • El Bosque Estatal de Guánica: Hogar de varias especies de serpientes, así como de una rica diversidad biológica.
  • Las Reservas Naturales de Vieques y Culebra: Donde la flora y fauna autóctona, incluyendo las serpientes, están protegidas.
  • El Bosque Estatal de Maricao: Un lugar ideal para observar la vida silvestre y apreciar la belleza natural de Puerto Rico.

3. ¿Son peligrosas estas serpientes?

Si bien ciertas serpientes de Puerto Rico, como la serpiente coral y la cascabel, son venenosas y deben tratarse con precaución, es importante recordar que las serpientes suelen evitar el contacto con los humanos y solo atacan cuando se sienten amenazadas.

Ante cualquier encuentro con una serpiente, se recomienda mantener la distancia y no intentar interactuar con ella.

4. ¿Qué debo hacer en caso de una mordedura de serpiente venenosa?

En caso de ser mordido por una serpiente venenosa, es fundamental buscar atención médica de inmediato. Evite intentar succionar veneno, cortar la herida o aplicar remedios caseros, ya que estos métodos pueden empeorar la situación. El personal médico especializado sabrá cómo brindar el tratamiento adecuado.

5. ¿Cómo puedo aprender más sobre las serpientes de Puerto Rico?

Si estás interesado en aprender más sobre las serpientes y la vida silvestre de Puerto Rico, puedes consultar la página de Serpientes de Puerto Rico en Wikipedia. Allí encontrarás información detallada sobre las diversas especies de serpientes que habitan en la isla.


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