4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada

¿Sabías que Texas alberga algunas de las serpientes más peligrosas del mundo? En este emocionante artículo, exploraremos la vida salvaje mortal de 4 serpientes venenosas encontradas en Texas. ¡Prepárate para descubrir fascinantes detalles sobre estas criaturas mortales!

Así que se dirige a su próximo viaje a Texas, pero hay algo que le molesta en la parte posterior de su cabeza.

¿He reservado un hotel? Controlar.

¿Está solucionado el seguro del coche? Controlar.

¿Debería preocuparme por las serpientes venenosas?… Tal vez.

Si bien puede parecer un poco descabellado estar demasiado preocupado por las serpientes venenosas en Texas, cuando considera que las mordeduras de serpientes matan a más de 80,000 personas al año en todo el mundo, ¡sin duda vale la pena saber con qué se puede encontrar durante su viaje!

Según el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, quince especies de serpientes venenosas llaman hogar al estado. Afortunadamente para usted, estas quince serpientes se pueden clasificar en cuatro tipos, lo que hace que reconocerlas y evitarlas sea mucho más fácil.

4 tipos de serpientes venenosas en Texas

Antes de profundizar demasiado, vale la pena señalar que, aunque el veneno de estos reptiles puede causar una variedad de síntomas, desde una hinchazón dolorosa hasta la muerte, realmente no es común que una mordedura de serpiente arruine tu día.

Más muertes en Texas se atribuyen a los rayos que a las serpientes. Al saber qué buscar y usar una pizca de sentido común, estas serpientes son fáciles de evitar.

Serpiente de coral

4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada
Crédito de la foto: Kersti Nebelsiek @ flickr.com

Una de las especies de serpientes más reconocibles en la tierra, la serpiente de coral de Texas tiene bandas rojas, amarillas y negras a lo largo de su longitud. Con un crecimiento de alrededor de 70 cm de largo, las serpientes coralinas pertenecen a la misma familia que las cobras y son una de las especies de serpientes más venenosas del planeta, ¡y mucho menos en Texas!

Es posible que haya escuchado la rima ‘rojo y amarillo matan a un compañero’. Esta es una manera fácil de distinguir las serpientes de coral de la serpiente de leche inofensiva pero de aspecto muy similar. Ambas tienen bandas del mismo color, pero la serpiente de coral tiene bandas rojas y amarillas que se tocan, mientras que las serpientes de leche no.

Aunque esta es una manera fácil de ayudarlo a evitar los desagradables insectos, no debe confiar en ella al 100%. Se han encontrado algunos corales con marcas ligeramente diferentes, a menudo causadas por mutaciones genéticas. ¡No andes recogiendo serpientes que encuentres porque crees que son seguras de manejar o podrías llevarte una sorpresa desagradable!

4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada
Imagen de mgrpowerlifting en Pixabay

Las serpientes de coral viven predominantemente en el sureste de Texas, así como en las áreas centrales. Se encuentran en la vegetación densa y en la hojarasca, donde pueden permanecer ocultas mientras buscan su comida favorita: ¡otras serpientes!

Al ser nocturna, es muy poco probable que te encuentres con una serpiente de coral de Texas, pero después de fuertes lluvias, se las puede ver buscando nuevos lugares para esconderse.

Siempre tenga cuidado cuando esté en el bosque o mientras mueve pilas de troncos. Asegúrate de poder ver lo que estás haciendo y de no meter la mano en ningún agujero oculto sin poder ver lo que hay dentro. Las serpientes coralinas tienden a ser muy tímidas y no agresivas, pero su mordedura es letal. Solo atacan si los asustan, manipulan o amenazan, así que si ves a uno de estos tipos, date la vuelta y aléjate.

Si tiene la mala suerte de ser mordido por una serpiente de coral de Texas, busque asistencia médica de inmediato.

serpientes de cascabel

4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada
Imagen de Usman Khaleel (Moe) en Pixabay

Incluso si nunca ha escuchado el ruido en persona, el movimiento inconfundible de la cola de una serpiente de cascabel es suficiente para hacer que su corazón se detenga y su sangre se congele. La cultura pop nos enseña que tan pronto como una serpiente de cascabel esté cerca, sin duda te estará cazando, pero la realidad es muy diferente.

En Texas se pueden encontrar diez especies distintas de serpientes de cascabel, cada una en su propio hábitat favorito. Algunas, como la serpiente de cascabel de la pradera, se pueden encontrar en los pastizales del oeste del estado, mientras que otras, como la serpiente de cascabel de madera, se encuentran en los bosques del este. Se pueden encontrar otros en la mayor parte de Texas, con especies como el Diamondback occidental que se encuentran en todas partes, excepto en los recovecos más orientales.

Al igual que con todas las serpientes, es mucho más probable que las serpientes de cascabel de Texas pasen desapercibidas que ataquen, pero algunas especies son notoriamente agresivas, especialmente cuando están amenazadas.

Timber Rattlesnake y Western Diamondback son dos de las serpientes más temidas en Texas debido a su propensión a atacar a la menor señal de amenaza. Ambos pueden inyectar una gran cantidad de veneno con una sola mordida y el Diamondback occidental, además de ser la serpiente de cascabel más grande del estado, es responsable de más hospitalizaciones en Texas que cualquier otro.

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Imagen de Foto-Rabe en Pixabay

Es bastante fácil distinguir las diferentes especies de serpientes de cascabel, ya que tienen una amplia gama de marcas. La serpiente de cascabel de cola negra que se encuentra en el oeste de Texas, por ejemplo, tiene un cuerpo gris/verde con manchas oscuras y una cola de color negro oscuro, mientras que la serpiente de cascabel de roca moteada es de color rosa claro con bandas oscuras.

No es solo su temperamento y color lo que distingue a las diferentes especies de cascabeles de Texas. La potencia de su veneno también entra en juego. La serpiente de cascabel de Mojave, que se encuentra solo en los confines occidentales del estado, tiene una de las mordeduras más peligrosas de cualquier serpiente en los EE. UU. Aunque su carga útil es hasta diez veces más poderosa que la del Diamondback, tus posibilidades de encontrarte con una de estas escurridizas criaturas son casi nulas, ya que viven solo en las partes más inhóspitas de Trans Pecos.

Todas las serpientes de cascabel en Texas comparten algunas características clave que le permitirán detectarlas y evitarlas mucho antes de que estén lo suficientemente cerca como para causarle daño. En primer lugar, y esto no hace falta decirlo, tienen un sonajero. Dicho esto, es posible que las serpientes de cascabel jóvenes aún no hayan desarrollado su cascabel, pero aún pueden ser muy venenosas, así que esté atento a estos otros rasgos.

En segundo lugar, todos tienen una cabeza de forma triangular con pequeños hoyos entre las fosas nasales y los ojos. Esto nos lleva muy bien a la tercera característica común, los ojos. Las serpientes de cascabel tienen pupilas hendidas verticales muy parecidas a un gato y a diferencia de muchas otras especies de serpientes no venenosas en el estado.

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Bocas de algodón

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Crédito de la foto: Greg Schechter @ Wikimedia

Llamadas así por el tejido blanco similar al algodón dentro de la boca, las serpientes de boca de algodón son el único ejemplo vivo de una víbora semiacuática. También conocidas como mocasines de agua, estas serpientes de un metro de largo vienen en una variedad de colores oscuros.

Es posible que las bocas de algodón sean de color verde oscuro, oliva, marrón o incluso negro. Todos ellos tienen bandas oscuras a lo largo de sus gruesos cuerpos. Estas bandas son más evidentes en algunos individuos que en otros.

A menudo se los percibe como agresivos debido a la postura con la boca abierta que adoptan cuando se sienten amenazados, pero los mocasines de agua preferirían que los dejes solos, para que no tengan que morder. El veneno es un recurso precioso para las serpientes y rara vez quieren desperdiciarlo en humanos que ni siquiera pueden comer.

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Foto de Stolz Gary, USFWS en Pixnio

Encontrarás mocasines de agua en la mitad este de Texas, donde abundan en áreas pantanosas, marismas y alrededor de grandes masas de agua. Mantén los ojos bien abiertos cuando nades, remes o te relajes junto al río y aléjate si ves una boca de algodón cerca.

Una mordedura de mocasín de agua puede contener una gran cantidad de veneno. Sin embargo, ¡no todo son malas noticias! El veneno de boca de algodón es menos de la mitad de tóxico que la mayoría de las especies de cascabel. Siempre que se busque tratamiento rápidamente, las complicaciones de salud a largo plazo son raras y la muerte es increíblemente improbable.

cabezas de cobre

4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada
Crédito de la foto: Ltshears @ Wikimedia

Las cabezas de cobre están estrechamente relacionadas con las bocas de algodón y son una de las serpientes venenosas más comunes en el estado. Se encuentran predominantemente en el este de Texas, pero se pueden ver tan al oeste como West Hill Country y Trans-Pecos.

Fácilmente reconocibles por sus marcas de bandas cruzadas de color castaño y su cuerpo de color marrón claro, estas serpientes de un metro de largo se encuentran entre las menos venenosas de Texas. Su hábitat ideal son los pastos abiertos cerca de los bosques protegidos, lo que significa que prosperan en los suburbios llenos de árboles.

A pesar de que comparten gran parte de su hábitat con las personas, la cabeza de cobre muerde de forma relativamente poco común y rara vez es fatal. Son algunas de las serpientes más dóciles de los EE. UU. y las mordeduras solo tienden a ocurrir cuando son atacadas, pisadas o manipuladas.

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Imagen de Foto-Rabe en Pixabay

La mejor manera de evitar una mordedura de cabeza de cobre es ser consciente de dónde pone las manos y los pies mientras está fuera de casa. A los cabezas de cobre les encantan las pilas de leña, ¡así que tenga cuidado al recolectar troncos para el fuego!

Incluso cuando atacan, la primera mordida suele ser «seca», lo que significa que no contiene veneno y es solo la forma en que la serpiente le advierte que retroceda. Si no se recibe el mensaje, el segundo bocado casi siempre contiene veneno.

Si tiene la mala suerte de ser mordido por una cabeza de cobre, nunca asuma que fue una mordedura seca y siempre busque ayuda médica.

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¿Cuál es la serpiente más venenosa de Texas?

Oficialmente, la serpiente más venenosa de Texas es la serpiente de coral. Tienen un veneno neurotóxico increíblemente potente, que causa muy poco dolor o hinchazón, al menos inicialmente. Pueden pasar horas antes de que comiencen los síntomas, pero cuando comienzan, el estado de la víctima empeora rápidamente.

La buena noticia es que las mordeduras de serpientes coralinas son increíblemente raras, solo representa alrededor del 2% de todas las mordeduras de serpientes reportadas en los EE. UU.. Incluso cuando atacan, su sistema de administración de veneno es menos eficiente que el de una serpiente de cascabel y, a menudo, administran una dosis muy pequeña. ¡Las serpientes de cascabel son en realidad responsables de más mordeduras y muertes que la serpiente de coral en Texas!

¿Es ilegal matar una serpiente en Texas?

En Texas, puedes matar legalmente a la mayoría de las especies de serpientes, con algunas excepciones. Hay 12 especies protegidas de serpientes en el estado de la estrella solitaria, que no se pueden matar a menos que estén poniendo en peligro una vida humana e incluso entonces tienes que probarlo. También es ilegal matar cualquier serpiente que encuentre en un parque estatal de Texas; hacerlo es un delito menor de clase C que generará una multa de $ 500.

El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas solicita que no mate ninguna serpiente en el estado. Son un eslabón importante en el ecosistema local y eliminar un gran número de ellos puede tener efectos perjudiciales graves.

Conclusión

4 serpientes venenosas encontradas en Texas: vida salvaje mortal explorada
Imagen de SeppH en Pixabay

Con más de 105 especies diferentes de serpientes en Texas, no es sorprendente que al menos algunas de ellas tengan un gran impacto. Sin embargo, esto no significa que debas tener miedo de los poderosos reptiles del estado.

Las serpientes ayudan a controlar las poblaciones de roedores, lo que a su vez mantiene bajo control la cantidad de garrapatas que propagan la enfermedad de Lyme. El veneno de varias especies se está estudiando actualmente como un tratamiento viable para todo, desde la enfermedad de Parkinson hasta los coágulos de sangre e incluso el cáncer. Sin estas tremendas criaturas, el estado de Texas sería un lugar muy diferente y todo el ecosistema podría colapsar.

Si ve una serpiente y sospecha que es venenosa, no entre en pánico. Dale a la serpiente un nacimiento amplio y continúa tu camino. No se acerque a la serpiente, ya que esto se consideraría una amenaza y podría causar que la serpiente ataque. No manipule ninguna serpiente, muerta o viva. Incluso se ha registrado que serpientes muertas inyectan veneno a través de espasmos musculares y un mal manejo.

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Imagen de David Mark en Pixabay

Si ocurre lo peor y te muerden, el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas tiene una gran cantidad de información sobre el mejor curso de acción que debe tomar, así como excelentes consejos para evitar las serpientes venenosas en primer lugar.

No importa si estás fascinado por las serpientes, indiferente o aterrorizado por ellas, es importante recordar que las serpientes no cazan humanos. Solo atacarán si son molestados o amenazados. En los EE. UU., las probabilidades de que mueras por mordedura de serpiente son de menos de 50 millones a uno. Así que tenga cuidado, comprenda dónde les gusta refugiarse a las serpientes y manténgase alejado de cualquier serpiente que vea para asegurarse de pasar un buen rato en el estado de la estrella solitaria.

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Preguntas más frecuentes sobre las serpientes venenosas en Texas

1. ¿Cuáles son las serpientes venenosas más comunes en Texas?

En Texas, se encuentran varias especies de serpientes venenosas, pero las cuatro más comunes son:

  1. Serpiente de cascabel de diamante occidental: Esta serpiente es conocida por su patrón de
    diamante en la espalda y su cola de cascabel. Más información aquí.
  2. Serpiente de cascabel de madera: Esta especie tiene una apariencia similar a la serpiente de
    cascabel de diamante occidental, pero tiene manchas oscuras en lugar de un patrón de diamante. Más
    información aquí.
  3. Cobra escupidora: A pesar de su nombre, esta serpiente no es una cobra real, pero puede
    escupir veneno a los ojos de sus depredadores. Más información aquí.
  4. Coralillo del este: Reconocida por sus brillantes colores rojo, amarillo y negro,
    esta serpiente es venenosa pero raramente mortal para los humanos. Más información aquí.

2. ¿Cuáles son los signos de una mordedura de serpiente venenosa?

Los signos de una mordedura de serpiente venenosa pueden variar, pero los más comunes incluyen:

  • Dolor intenso en el área de la mordedura.
  • Hinchazón y enrojecimiento alrededor de la herida.
  • Secreción de veneno en la herida.
  • Dificultad para respirar o tragar.
  • Desmayo o mareos.
  • Náuseas y vómitos.

3. ¿Qué debo hacer si soy mordido por una serpiente venenosa?

Si fuiste mordido por una serpiente venenosa en Texas, sigue estos pasos:

  1. Permanece calmado y busca ayuda médica de inmediato. Llama al 911 o dirígete al hospital más cercano.
  2. Trata de identificar la serpiente si es posible, pero no te acerques demasiado.
  3. Mantén la zona de la mordedura inmóvil y por debajo del nivel del corazón si es posible.
  4. No intentes succionar el veneno ni apliques torniquetes, ya que puede empeorar la situación.
  5. Retira cualquier objeto que pueda dificultar la circulación, como anillos o pulseras.

4. ¿Es posible prevenir las mordeduras de serpientes venenosas?

Si bien no se puede prevenir al 100% las mordeduras de serpientes venenosas, se pueden tomar precauciones para
disminuir el riesgo:

  • Usa botas altas y pantalones largos al caminar por áreas propensas a serpientes venenosas.
  • Evita meter las manos o los pies en lugares donde no puedes ver claramente.
  • No intentes manipular o atrapar serpientes venenosas, incluso si parecen inofensivas.
  • Utiliza productos repelentes de serpientes.

¡Recuerda siempre estar alerta y respetar la vida silvestre al explorar la belleza natural de Texas!

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