Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)

¿Estás planeando un viaje a Hawái? ¡No olvides protegerte de los mosquitos! En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre estos incómodos insectos en el paraíso hawaiano. Desde qué enfermedades transmiten hasta cómo evitar sus picaduras, descubre cómo disfrutar al máximo de tu aventura sin preocupaciones. ¡Sigue leyendo!

¿Hay mosquitos en Hawái? Bueno, si estuviera haciendo esta pregunta en el siglo XIX, antes de que llegaran los exploradores europeos, la respuesta habría sido «no». Desde entonces, desafortunadamente, los mosquitos han hecho su hogar en cada una de las islas de Hawái. Probablemente se introdujeron por primera vez en la isla en 1826, cuando un barco ballenero arrojó un barril de agua de sentina sucia en la isla. El agua de la sentina transportó algunos mosquitos, que rápidamente se reprodujeron en el cálido clima tropical de Hawái. Este fue el comienzo del problema de los mosquitos en Hawái.

¿Hay muchos mosquitos en Hawái?

Aunque no son tan numerosos como sus parientes en el continente, algunos lugares de Hawái tienen concentraciones excepcionalmente altas de mosquitos. La especie más común se conoce como Aedes aegypti – el Mosquito de la Fiebre Amarilla. Este y otro son los únicos tipos que transmiten enfermedades que afectan a los humanos.

Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)
Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla

¿Cuánto tiempo han existido los mosquitos?

Estas criaturas son una de las especies conocidas más antiguas del planeta y han existido durante aproximadamente 78 millones de años. Los humanos, en comparación, solo han vivido en la Tierra durante unos 100.000 años. Los mosquitos han tenido mucho tiempo para evolucionar junto con los humanos, y existen razas específicas de mosquitos que solo se alimentan de sangre humana.

¿Qué problemas causan los mosquitos en Hawái?

En todo el mundo, las enfermedades resultantes de las picaduras de mosquitos matan a más de un millón de humanos por año, siendo la malaria, el zika, el chikungunya y el dengue los principales culpables. En 2017 hubo trece casos reportados de Zika en la isla, una enfermedad que puede causar defectos de nacimiento a quienes han sido infectados. En 2015 hubo un brote de dengue y antes, en 2014, hubo veintidós casos de Chikungunya, que provoca dolor en las articulaciones y fiebre. Afortunadamente, la malaria, la mayor causa de muerte, nunca ha sido reportada en ninguna de las islas de Hawái.

Además de infligir dolor a los humanos, los mosquitos también son haciendo estragos con los pájaros que son nativos de la isla. Un tipo de mosquito, llamado Culex quinquefasciatus, transmite la malaria aviar. Dado que se suponía que los mosquitos nunca habitarían en Hawái, las aves de la isla nunca desarrollaron inmunidad a la malaria.

Más de la mitad de todas las especies de aves de Hawái se han extinguido desde la invasión de los mosquitos, y casi todas las aves nativas supervivientes figuran como amenazadas o en peligro de extinción. Una vez, Hawai tenía casi sesenta especies de aves nativas de los bosques de la isla. Ahora, solo quedan diecisiete.

Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)
Un mosquito muerde el ojo de un pájaro Honeycreeper hawaiano. | Crédito de la foto: Jack Jeffrey

¿Por qué los mosquitos necesitan mi sangre?

Cuando un mosquito hembra está a punto de poner sus huevos, necesita encontrar una fuente de alimento para alimentar a sus crías. La sangre humana está llena de proteínas y aminoácidos, lo que la convierte en el suplemento prenatal perfecto. (Por cierto, solo las hembras toman tu sangre, y solo cuando están embarazadas. En otras ocasiones, están felices de obtener su sustento del néctar de las plantas, al igual que los machos). Cuando llega el momento de dar a luz, la hembra pone sus huevos en agua cercana y ancla el saco de huevos a la flora que se encuentra debajo de la superficie.

Recientemente, científicos de Rothamsted Research en el Reino Unido descubrieron que algunas personas producen sustancias químicas que huelen mal a los mosquitos. Estas personas, por lo tanto, tienen una defensa natural contra las picaduras: el resto de nosotros necesitamos repelente de insectos.

Cuando se alimentan (es decir, cuando empiezan a sacar sangre), los mosquitos inyectan saliva en el área alrededor de la picadura. Esto funciona como un anticoagulante, lo que evita que la sangre se coagule. Si bien esto es bueno para el mosquito, porque sin él su probóscide podría obstruirse con su sangre, también activa su sistema antiinmune, que reacciona causando ronchas.

¿Cuáles son los signos de una picadura de mosquito?

Si te muerden, aparecerá una pequeña llaga roja en el área objetivo que te picará mucho. Algunas personas experimentan picazón durante 10 minutos, mientras que otras no pueden dejar de rascarse durante días.

Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)
El mosquito doméstico del sur transmite la malaria aviar y ha eliminado muchas especies de aves hawaianas.

¿Qué debo hacer si me pica un mosquito?

En primer lugar, ¡no se asuste! Aquí hay algunos consejos de primeros auxilios:

  • ¡No raye! Tan difícil como es evitar la tentación, rascarse tiende a empeorar las ronchas. Si puede llegar a una farmacia compre una crema antihistamínica, como Benadryl, y aplíquela como se recomienda.
  • Si no puede ir a una farmacia, envuelva un poco de hielo en una toalla y aplique la bolsa de hielo en el área afectada durante 10 minutos cada hora. Las temperaturas frías y el hielo pueden reducir la inflamación, y el frío también adormece la piel, lo que brinda un alivio inmediato de la roncha.
  • ¡Agarra una cebolla! El jugo de una cebolla contiene un componente antifúngico natural que puede aliviar la picazón y ayudar a reducir la infección. Corte una rodaja de cebolla (de cualquier tipo) y aplíquela directamente sobre la picadura durante no más de 10 minutos, luego enjuague el área. Y sí, ¡realmente funciona!

Si los síntomas empeoran, consulte a un médico inmediatamente. La mayoría de los hospitales están muy acostumbrados a tratar las picaduras de mosquitos y tienen todos los tratamientos disponibles.

¿Cómo evito las picaduras de mosquitos?

  • Evite las áreas de agua estancada. Estas áreas son perfectas para la reproducción, por lo que las concentraciones más altas estarán alrededor de charcos de agua estancada y áreas similares.
  • Evite la temporada de lluvias de Hawái (noviembre a marzo). Con más precipitaciones, hay más áreas de agua estancada.
  • Si sabe que es alérgico a las picaduras de mosquitos, siempre cúbrase antes de salir. Use ropa que cubra toda su piel, como una camisa delgada de manga larga y pantalones livianos. Preste especial atención a sus pantorrillas y la parte posterior de su cuello, ya que estos ocupan un lugar destacado en la lista de objetivos de los mosquitos.
  • ¡Pasa mucho tiempo en la playa! Los vientos más rápidos que juegan alrededor de las áreas costeras ayudarán a alejar a los mosquitos de usted.
  • La hora del día también tiene un efecto en los viajes de los mosquitos a la ciudad: son particularmente activos temprano en la mañana y en la noche. ¡Así que evite las mañanas tempranas, que no deberían ser difíciles, y quédese fuera hasta tarde!

¿Se está haciendo algo?

Los mosquitos existían mucho antes de que aparecieran los humanos, por lo que han tenido años para desarrollar defensas contra la mayoría de las cosas que les lanzamos. Sin embargo, algunas iniciativas están en marcha.

La Técnica de Insectos Estériles (SIT) se está utilizando para atrapar y esterilizar mosquitos machos, que luego se liberan de nuevo en la naturaleza. Cuando los machos estériles se aparean, las hembras no producen descendencia. Sin reproducción, una especie no puede sobrevivir, por lo que se espera que este método finalmente produzca una gran reducción en la población de mosquitos de Hawái. La empresa matriz de Google, Alphabet, tiene una nueva empresa en California llamada Verily que está trabajando para erradicar las enfermedades transmitidas por mosquitos utilizando un método similar.

Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)
Verily: una empresa propiedad de Google que investiga el control de mosquitos. | Crédito de la foto: Alfabeto

Otro plan es infiltrar a la población con mosquitos infectados, portadores de una enfermedad que es mortal para su propia especie pero no dañina para ninguna otra vida silvestre.

Los investigadores hawaianos confían en que estas técnicas permitirán que Hawái vuelva a estar libre de mosquitos, como sucedió en la década de 1820. ¡Vamos a desearles mucho éxito!

Hasta entonces, cuando se aventure a salir, asegúrese de tomar precauciones sensatas y siempre sepa cómo ponerse en contacto con un hospital o un médico.

Para concluir…

Hawái es una hermosa parte del mundo, la conocemos muy bien y sabemos que disfrutará de unas excelentes vacaciones. ¡Solo asegúrate de que los mosquitos no te molesten demasiado! [That was a terrible pun! Please delete it. Ed]

Si está buscando algunas ideas frescas sobre qué hacer en Hawái, ¿por qué no? echa un vistazo a nuestra guía. O si te gusta el senderismo, tenemos algunos grandes recomendaciones. Para nuestras otras guías de Hawái, simplemente escriba la palabra ‘Hawái’ en nuestro cuadro de búsqueda y presione regresar. ¡Hay algunas sorpresas esperando!

Nos encanta saber de las personas que han usado nuestras guías, así que si tiene alguna pregunta sobre Hawái o simplemente desea conversar, comuníquese con nosotros. ¡Nos encanta ayudar y nos encanta hablar!

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Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)

Mosquitos en Hawái (Todo lo que necesitas saber)

1. ¿Existen mosquitos en Hawái?

Sí, existen mosquitos en Hawái. Aunque Hawái se considera un lugar paradisíaco, también alberga una variedad de especies de mosquitos que pueden causar molestias y transmitir enfermedades.

2. ¿Cuáles son las enfermedades transmitidas por mosquitos en Hawái?

Entre las enfermedades transmitidas por mosquitos en Hawái destacan:

3. ¿Qué especies de mosquitos son comunes en Hawái?

Las especies de mosquitos más comunes en Hawái son el Aedes aegypti y el Aedes albopictus. Estos mosquitos son conocidos por ser transmisores de enfermedades.

4. ¿Cuál es la mejor forma de protegerse contra los mosquitos en Hawái?

Algunas medidas efectivas para protegerse contra los mosquitos en Hawái incluyen:

  1. Usar repelente de insectos: Aplica repelente de insectos que contengan DEET o picaridina en la piel expuesta.
  2. Vestimenta adecuada: Viste ropa de manga larga y pantalones largos para reducir la exposición de la piel.
  3. Evitar áreas con mosquitos: Si es posible, evita áreas donde hay altas concentraciones de mosquitos, como pantanos y zonas húmedas.
  4. Utilizar mosquiteros: Instala mosquiteros en puertas y ventanas para evitar que los mosquitos entren en tu hogar o alojamiento.

5. ¿Cuál es la temporada de mayor actividad de los mosquitos en Hawái?

La temporada de mayor actividad de los mosquitos en Hawái se extiende desde la primavera hasta el otoño, siendo los meses de mayo a octubre los más propensos a tener una mayor presencia de mosquitos.


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