Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales

Descubre la fascinante fauna peruana mientras exploramos los 7 animales más peligrosos que habitan en este increíble país. Prepárate para conocer a las criaturas más letales de nuestro territorio ¡No te pierdas esta emocionante aventura!

Más del 60 por ciento de la tierra peruana está cubierta por la selva amazónica, y es allí donde encontrarás los animales más peligrosos de Perú. Si está planeando hacer el Camino Inca o visitar Machu Picchu, debe leer esta guía. Porque, sencillamente, el Perú tiene animales que te pueden matar, entre ellos los animales vivos más venenosos: las ranas venenosas.

Conocido como la selva (‘la selva’), la aislada región de la selva tropical peruana se extiende desde las estribaciones orientales (la Montaña) hasta el inicio de la cuenca amazónica. De hecho, recientemente se ha demostrado que el río Mantaro, en el este de Perú, que transporta agua de deshielo de los glaciares en lo alto de los Andes peruanos, es el fuente verdadera del Amazonas

Así que aquí, clasificados en orden de letalidad, están los 7 animales más peligrosos de todos los tiempos en Perú. Tal vez aún estés a tiempo de cancelar tu billete…

Los 7 Animales Más Peligrosos del Perú:

Ranas venenosas

Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales
La rana venenosa dorada es el animal más mortífero del mundo | Imagen de jggrz en Pixabay

Con suficiente veneno para matar hasta siete hombres adultos, las ranas dardo venenosas (o ranas flecha venenosas) son quizás los animales más mortíferos de la Tierra. Esto es aún más impresionante cuando te das cuenta de que estas ranas son diminutas: las más grandes no miden más de 6 centímetros de largo, y algunas están completamente desarrolladas con solo 15 milímetros.

Hay más de 170 especies de Dendrobatidae y, a nuestros ojos, sus impresionantes esquemas de color son hermosos. Pero en la naturaleza, los colores brillantes suelen ser una señal de advertencia, y el mensaje aquí es claro: manténgase alejado. El veneno producido por estas ranas, la batracotoxina, es tan potente que incluso en cantidades minúsculas puede causar parálisis y muerte si ingresa al torrente sanguíneo.

Este hecho no pasó desapercibido para las tribus de la selva tropical como los Emberá Chocó, que fabricaban pequeños dardos con astillas de madera de palma y los cubrían con el veneno de las ranas, de ahí el nombre de ‘rana dardo venenoso’. La toxina de la rana venenosa dorada, en particular, es 20 veces más tóxica que cualquier otro veneno de rana.

Afortunadamente, la rana venenosa dorada solo se encuentra en una pequeña parcela de selva tropical en la costa del Pacífico de Colombia. Las ranas flecha venenosas de Perú son menos tóxicas, pero la toxina aún puede matar. Un ejemplo es la rana flecha venenosa de Anthony que lleva epibatidina. Según un estudio de 1998, incluso cantidades diminutas de epibatidina pueden causar daños cerebrales y musculares graves. Esto puede conducir a parálisis respiratoria, presión arterial alta, convulsiones y muerte.

¡Pero no todo es malo! Algunas especies producen toxinas que son útiles para la investigación científica. Por ejemplo, la toxina de la rana venenosa fantasmal de nombre extraño contiene un analgésico 200 veces más potente que la morfina.

Fatalidades

La toxina de una rana dardo venenosa puede matar a cualquier animal, incluidos nosotros, en menos de tres minutos y no hay antídoto. Sin embargo, los registros hasta 2019 no muestran informes publicados de muertes humanas por ranas venenosas, incluida la variedad dorada.

hormiga bala

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La picadura de la hormiga bala es la más dolorosa del mundo | Crédito de la imagen: berniedup con licencia CC BY-SA 2.0

la hormiga bala (Paraponera clavata) Realmente no debería estar en esta lista, ya que no es un asesino. Pero lo hemos incluido por una razón específica: tiene la picadura más dolorosa jamás registrada.

Hay una forma oficial de medir el dolor, llamada Índice de dolor de Schmidt. En una escala que alcanza un máximo de 15, la hormiga bala registra 15. Justin Schmidt, quien creó el índice, lo describe como “dolor puro, intenso y brillante. Como caminar sobre carbón en llamas con un clavo de 3 pulgadas incrustado en el talón”.

Las hormigas obreras bala pueden crecer hasta 1,2 pulgadas de largo, lo que en términos de hormigas es enorme. (Algunos sitios web afirman erróneamente que la hormiga bala es la hormiga más grande del mundo, sin embargo, ese honor es para Dinoponerala hormiga gigante amazónica, que puede exceder las 1,5 pulgadas de largo).

Las hormigas bala pueden ser feroces, pero no son instintivamente agresivas. Si se les molesta, su primera defensa es emitir un olor de advertencia apestoso. Al mismo tiempo, emitirán un chillido (¡sí, en serio!) para advertir al nido. Si la amenaza persiste, las hormigas muerden y se aferran a sus atacantes y luego pican repetidamente.

Su picadura libera poneratoxina: un compuesto único que interrumpe las sinapsis en el sistema nervioso central. Esto confunde los nervios y las terminaciones nerviosas, lo que resulta en un dolor intenso y devorador que emana en ondas desde el área de la picadura. Peor aún es que el dolor puede durar un día completo, aunque más de 12 horas es raro.

Una cosa asombrosa acerca de la picadura de la hormiga bala es que no tiene efectos secundarios. Esto se debe a que la neurotoxina inyectada, aunque causa un dolor intenso, no es físicamente peligrosa. Además, después de veinticuatro horas, la toxina se elimina por completo del cuerpo. Según el aventurero y naturalista Steve Backshall, una vez que la toxina desaparece “te sientes fantástico. Tienes una sobredosis de adrenalina tan grande que te sientes como un dios. Durante una semana después, sentí que si hubiera saltado por un precipicio podría haber volado”.

Fatalidades

No hay informes científicamente documentados de muertes, quizás porque, según algunas estimaciones, se necesitarían al menos 250 picaduras para matar a un humano de 165 libras.

Jaguar

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Hermoso pero mortal, el jaguar es un depredador ápice | Crédito de la imagen: Elementos de Envato

El felino más grande de las Américas, el jaguar tiene una mordida más poderosa que cualquier otro felino grande, lo suficientemente fuerte como para perforar un cráneo humano. Una de las máquinas de matar perfectas de la naturaleza, el jaguar es un depredador creado para la elegancia, la velocidad y la precisión mortal.

El nombre ‘jaguar’ (Pantera onca) proviene de una palabra indígena indígena y significa “el que mata de un salto”. Este es un nombre apropiado, ya que el jaguar se basa en el sigilo, la velocidad y ese solo salto para atrapar a su presa. Los jaguares se alimentan únicamente de carne y su dieta incluye más de 80 especies diferentes, entre las que se incluyen carpinchos, tapires y tortugas. Para asegurar su presa, los jaguares emplean un método de matanza inusual. Usando sus poderosas mandíbulas, estos grandes felinos muerden directamente a través del cráneo de su víctima, causándole un daño irreparable al cerebro.

Los jaguares son ferozmente territoriales, y los adultos se reúnen solo para aparearse y dividir territorios: un solo macho suele patrullar un área de hasta 3 millas cuadradas y recibe el primer rechazo de cualquier hembra en el área. Bien adaptado a la natación, su coto de caza incluye tanto agua como tierra. Pero incluso este depredador ápice debe ser cauteloso, ya que se sabe que las anacondas atacan y dominan a los jaguares adultos.

Las marcas de cada jaguar son únicas. Si bien esto es ideal para camuflarse, también convierte a estos grandes felinos en objetivos preciados para el comercio de pieles. Durante la década de 1960, más de 15.000 jaguares fueron asesinados por sus pieles cada año. La caza furtiva y el comercio de pieles ahora están prohibidos, pero el jaguar sigue siendo una especie amenazada.

Fatalidades

Como la mayoría de los grandes depredadores, los jaguares no evolucionaron con el hombre como presa, por lo que no estamos en su «radar de presa». De hecho, los expertos han clasificado a los jaguares como los grandes felinos con menos probabilidades de atacar a los humanos. Las muertes son raras, de hecho en los últimos 20 años, solo una muerte por jaguar nunca se ha informado en toda la cuenca del Amazonas.

Más recientemente, para demostrar que no hay defensa contra la estupidez, una mujer saltó una barrera en un zoológico de Arizona para tomarse una selfie con un jaguar. Como era de esperar, el gran felino atacó: dejando a la mujer con profundos cortes en los brazos. Admitió que se equivocó pero, al más puro estilo litigioso, también está demandando al zoológico por tener sus barreras en el lugar equivocado.

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Ciempiés gigante amazónico

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El ciempiés gigante amazónico es la especie de ciempiés más grande del mundo | Crédito de la imagen: Syrio con licencia CC BY-SA 4.0

El ciempiés gigante amazónico (Scolopendra gigantea) o, para usar su nombre local, el ciempiés gigante peruano de patas amarillas, crece hasta 12 pulgadas de largo, lo que lo convierte en la especie de ciempiés más grande del mundo. Estos nativos amazónicos no son insectos: en cambio, son miriápodos, que es un grupo que incluye ciempiés, milpiés y pequeñas criaturas translúcidas llamadas Symphyla.

Son carnívoros voraces y depredadores, y comerán cualquier cosa que puedan atrapar. Esto incluye presas más pequeñas, pero también criaturas más grandes como tarántulas, lagartijas, serpientes, ranas y ratones. Su primer par de patas se ha convertido en garras, que se curvan alrededor de la cabeza y contienen una toxina en una glándula oculta. Estos ciempiés son rápidos: se precipitan, agarran a sus presas e inyectan la toxina paralizante con la eficacia de un rayo. No se conocen muchas criaturas del suelo del bosque que escapen del ciempiés gigante amazónico.

Dentro de la selva tropical, encontrará ciempiés gigantes amazónicos escondidos debajo de madera podrida, restos de hojas o debajo de una roca, pero también se sabe que residen en las casas de las personas: buscan escondites oscuros y húmedos. Al igual que con cualquier animal venenoso, los ciempiés gigantes amazónicos muerden para defenderse o si se les molesta. Las mordeduras en humanos son raras, pero al parecer son muy dolorosas y pueden causar reacciones alérgicas, fiebre y fatiga.

Fatalidades

Solo se han informado cuatro muertes por picaduras de ciempiés en todo el mundo, y solo una se debió al gigante amazónico. (Lamentablemente se trataba de la muerte de una niña de 4 años, ocurrida en Venezuela en 2014). Más recientemente, en octubre de 2020, un ex campeón de boxeo tailandés con diabetes murió por envenenamiento de la sangre debido a la mordedura de un ciempiés pelirrojo chino.

Araña errante brasileña

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Crédito de la foto: berniedup @ Flickr.com

La araña errante brasileña es el arácnido más venenoso del mundo. Su mordedura puede liberar una de las toxinas más mortales conocidas por el hombre, y hasta 1996 no había antídoto.

Hay 8 especies de arañas errantes brasileñas, conocidas colectivamente por su nombre científico Foneutria (¡que en griego significa “asesina”!) También se las conoce como arañas bananeras, debido a su hábito ocasional de aparecer en cajas de bananos enviados. El más peligroso de este grupo: el cazador brasileño. (P. nigriventer) – solo se encuentra en Brasil, pero dos especies son locales en Perú, conocidas como P fera y P. reidyi.

P fera es la más grande de las dos peruanas y es la segunda más tóxica de todas las arañas errantes, solo superada por la brasileña Huntsman. Su dieta incluye insectos grandes como grillos, lagartijas y ratones, que caza de noche. Es por eso que se las conoce como «arañas errantes»: otras arañas generalmente esperan su comida en una red o guarida.

Durante el día, las arañas errantes mexicanas buscan refugio y sombra, lo que ocasionalmente las lleva a esconderse en los rincones oscuros de las casas residenciales. En la selva tropical, temen ser presa fácil de aves grandes y otros depredadores, por lo que suelen pasar el día escondidos en la hojarasca.

Sin embargo, si se les molesta, muerden (repetidamente), aunque su primer instinto es defenderse. Tienen una postura defensiva característica en la que mantienen las patas delanteras por encima de la cabeza: esto significa que su próximo movimiento es atacar, ¡así que lo mejor que puedes hacer es retroceder!

Una picadura de una araña errante puede ser fatal y, según los informes, algunas víctimas humanas han muerto en menos de una hora. Los sobrevivientes no están mucho mejor: el veneno contiene una potente neurotoxina que conduce a la parálisis respiratoria, y también una concentración muy alta de serotonina que hace que las picaduras sean terriblemente dolorosas. Las mordeduras también pueden causar priapismo, que no vamos a explicar aquí.

Fatalidades

La mayoría de las picaduras de arañas errantes ocurren en Brasil, con aproximadamente 4000 casos por año, pero menos del 1% se consideran graves. Desde 1903 se han atribuido quince muertes a las arañas errantes mexicanas. (En un caso, dos niños que dormían en la misma cama, en una casa rural de la costa atlántica de Sao Paulofueron asesinados en la misma noche por la misma araña.)

caimán negro

Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales
Foto por Jason L. Buberal

Los jaguares pueden gobernar en tierra, pero son los caimanes negros los que dominan en el agua. Son el depredador más grande de la cuenca del río Amazonas, son asesinos despiadados y no los verás venir hasta que sea demasiado tarde.

El caimán negro es el más grande de toda la familia de caimanes con machos adultos que miden en promedio de 13 a 15 pies de largo (se han reportado enormes caimanes de 20 pies, pero no confirmados). Solo se encuentran en el Amazonas, viviendo en lagos de agua dulce, ríos de flujo lento y la sabana inundada estacionalmente.

Al igual que sus primos cocodrilos y caimanes, los caimanes han caminado por esta tierra durante millones de años. En 2005, científicos peruanos descubrieron los restos fosilizados de un cocodrilo gigante de 46 pies de largo en lo profundo de la selva tropical. Había estado allí durante más de 15 millones de años, y algunos expertos lo ven como una prueba de que el Amazonas fue una vez un enorme mar interior conectado con el Caribe.

El caimán negro es un depredador ápice y atacará a cualquier animal que se aventure en su territorio, incluidos los humanos desprevenidos. Con vista y oído agudos, prefiere el amparo de la noche para cazar a su presa. Su coloración oscura significa que es difícil de detectar en la oscuridad, lo que facilita el acecho. Al igual que con todos los cocodrilos, los dientes de un caimán están diseñados para agarrar pero no masticar, por lo que generalmente intentan tragar su comida entera después de ahogarla o aplastarla.

Aunque no tienen depredadores naturales, pueden ocurrir ataques a los caimanes. Se sabe que las anacondas aplastan y consumen caimanes jóvenes, y hay varios registros de jaguares que derriban a adultos pequeños, incluido uno que medía 12 pies. Nadie ha visto nunca a un caimán enfrentarse a un jaguar, aunque todos los especialistas en comportamiento animal están de acuerdo en que es un escenario probable. En cuanto a quién ganaría en una pelea a muerte de jaguar contra caimán, nuestro dinero está en el caimán.

Fatalidades

Según CrocBITE, entre 2010 y ahora (diciembre de 2020) se han registrado 74 ataques de caimanes negros a humanos, de los cuales 17 fueron fatales. La última fue en mayo de 2019, cuando un pescador brasileño de 53 años, posiblemente borracho, fue arrebatado de su canoa. De los 74 incidentes denunciados, la gran mayoría se produjeron en Brasil; solo seis ataques ocurrieron en Perú.

Mosquito

Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales
El mosquito involuntariamente fatal | Crédito de la imagen: Егор Камелев de Pixabay

Se ha afirmado que casi la mitad de las personas que alguna vez han vivido han muerto a causa de una enfermedad transmitida por mosquitos. Eso es más de 50 mil millones de personas. En la Selva y las principales ciudades, lamentablemente, te encontrarás con muchos mosquitos. Potencialmente, esto los convierte en los animales más peligrosos de Perú y, sin duda, uno de los que hay que tener cuidado.

Como le dirán la mayoría de los sitios web, los mosquitos en realidad no fabrican la enfermedad, pero sí portan y, en última instancia, transmiten los patógenos y parásitos infecciosos que causan la enfermedad. Y, como son el único animal involucrado, es justo calificarlos como peligrosos y, de hecho, mortales.

En 2017, Lima, la capital de Perú vio un aumento en las poblaciones de mosquitos. Esto incluía a las especies más temidas: las Aedes aegypti, portador de varias enfermedades como el dengue, el virus Zika, el chikungunya y la fiebre amarilla. La malaria, también conocida por los mosquitos, es solo un problema en la selva tropical: según fuentes oficiales, no existe riesgo de malaria para los viajeros que visitan lugares turísticos populares como Cusco, Machu Picchu o el lago Titicaca.

Escucharás esto cientos de veces si decides ir a Perú, pero no podemos enfatizarlo lo suficiente: ¡compra repelente de insectos! También debe asegurarse de recibir una vacuna contra la fiebre amarilla unas buenas semanas antes de viajar. Eso, y el uso juicioso de mosquiteros, generalmente mantendrán a raya incluso a los mosquitos más persistentes. Aquí hay un enlace a los consejos de los CDC sobre el mejor spray repelente para mosquitos.

Fatalidades

Las enfermedades transmitidas por mosquitos representan más del 17% de todas las enfermedades infecciosas, causando más de 700.000 muertes cada año (algunos expertos estiman esto en más de un millón). La malaria, transmitida por los mosquitos anofelinos, es la principal causa de muerte con diferencia: se estima que hay 219 millones de casos en todo el mundo y más de 400 000 muertes cada año.

La fiebre del dengue, la siguiente infección más mortal, es transmitida por los mosquitos Aedes. Se estima que hay 96 millones de casos sintomáticos por año, lo que resulta en más de 40.000 muertes cada año.

Para concluir

Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales
Imagen de jmarti20 en Pixabay

Y ahí está: nuestro top 7 de todos los tiempos. Esperamos que haya disfrutado nuestro artículo, y si hemos logrado aumentar su conocimiento sobre los animales peligrosos en Perú, ¡entonces nuestro trabajo aquí está hecho! Y nos encantaría recibir algo de usted a cambio, así que ¿por qué no deja un comentario en el cuadro de comentarios o se conecta con nosotros en las redes sociales? ¡Gracias!

Preguntas frecuentes

¿Qué animales viven en el Perú?

Hay más de 3000 especies diferentes de animales que viven en Perú, de las cuales aproximadamente 180 son endémicas. Eso convierte al Perú en uno de los países con mayor biodiversidad del planeta. El número de animales se puede desglosar de la siguiente manera:

Mamíferos: más de 500 especies, como el jaguar ápice y el escurridizo perezoso, ¡sin olvidar la llama y la alpaca! Aves: más de 1.800 especies, la segunda más alta de cualquier país del mundo. Reptiles: aproximadamente 300 especies, incluidas anacondas y caimanes negros. Anfibios: alrededor de 400 especies, con al menos 380 de ellas ranas, incluidas las ranas venenosas.

¿Qué grandes felinos viven en Perú?

Los jaguares y los pumas son los únicos grandes felinos que viven en Perú, ambos son más de un metro de longitud, que es el requisito de entrada aceptado para grupos de grandes felinos. El jaguar, con hasta 2 metros de largo, es el felino más grande de toda América del Sur y el tercero más grande del mundo. El puma es un poco más pequeño, mide 1,6 metros, pero todavía se clasifica como un gran felino.

¿Cuál es el animal más peligroso del bosque?

El animal más peligroso de la selva amazónica es el mosquito. Responsable de más de 700.000 muertes al año, principalmente por malaria, dengue y otras enfermedades, es el animal más peligroso del mundo. Aquí hay una estadística sombría: si sumas las muertes humanas de todos los demás animales (aproximadamente 620,000 muertes por año), los mosquitos siguen siendo los principales asesinos.

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Preguntas frecuentes – Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales

Preguntas frecuentes – Los 7 animales más peligrosos del Perú: Los animales más letales

1. ¿Cuáles son los animales más peligrosos del Perú?

En el Perú, existen diversos animales considerados peligrosos debido a su veneno, agresividad o capacidad para causar enfermedades. Algunos de los animales más letales del país incluyen:

  1. Serpientes venenosas: El Perú alberga varias especies de serpientes venenosas, como la serpiente cascabel y la serpiente coral.
  2. Arañas venenosas: La araña de rincón y la araña pollito son dos especies peligrosas presentes en el país.
  3. Escorpiones: En algunas zonas de Perú, se encuentran especies mortales de escorpiones, como el escorpión de cola gruesa.
  4. Reptiles: Los cocodrilos y las tortugas terrestres gigantes son animales peligrosos que se pueden encontrar en el país.
  5. Mosquitos transmisores de enfermedades: Los mosquitos, en especial el mosquito Aedes aegypti, pueden transmitir enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla y el zika.
  6. Medusas venenosas: Algunas medusas presentes en las costas peruanas son peligrosas para los bañistas.
  7. Peces venenosos: Existen peces venenosos en el Perú, como la raya, que pueden causar heridas graves.

2. ¿Qué hacer en caso de encontrarse con alguno de estos animales?

Es importante tomar precauciones y saber cómo actuar si te encuentras con alguno de estos animales peligrosos:

  • Si encuentras una serpiente, mantén la calma y aléjate lentamente. Evita los movimientos bruscos que puedan provocar un ataque.
  • En el caso de las arañas, no intentes atraparlas ni tocarlas. Si te muerde una araña venenosa, busca atención médica de inmediato.
  • Si te topas con un escorpión, no intentes manipularlo. Llama a un especialista para su desalojo o busca ayuda médica si fuiste picado.
  • Evita nadar o acercarte a zonas donde se encuentren cocodrilos o medusas peligrosas. Infórmate sobre las playas seguras y observa las señales de advertencia.
  • Protégete de las picaduras de mosquitos usando repelente y vistiendo ropa adecuada.
  • En caso de herida por algún pez venenoso, lava la herida con agua de mar y busca asistencia médica de inmediato.

3. ¿Cuáles son las medidas de prevención recomendadas?

Para evitar encuentros peligrosos con estos animales:

  • Mantén tu entorno limpio y libre de basura, ya que muchas especies peligrosas son atraídas por los desechos.
  • Utiliza calzado y ropa adecuada al visitar zonas silvestres o con mayor riesgo de encuentro con animales peligrosos.
  • Infórmate sobre las medidas de seguridad y recomendaciones locales cuando explores áreas naturales o playas.
  • En caso de viajar a zonas con alta presencia de mosquitos, consulta con un médico sobre las vacunas y medidas preventivas necesarias.

4. ¿Existen otros animales peligrosos en el Perú?

Sí, además de los mencionados anteriormente, existen otros animales peligrosos en el Perú, como algunas especies de tiburones, pulpos y pirañas.

Para obtener más información y detalles sobre estos animales y su peligrosidad, te recomendamos consultar la fauna del Perú en la Wikipedia.

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