¿Hay serpientes en Cuba? 5 especies a tener en cuenta

Descubre las fascinantes serpientes que habitan en la hermosa isla de Cuba. En este artículo te revelaremos 5 especies que debes tener en cuenta si visitas este paraíso tropical. ¡Prepárate para adentrarte en el mundo de estas asombrosas criaturas venenosas y no venenosas! ¿Hay serpientes en Cuba? La respuesta es sí, y aquí te contamos todo lo que debes saber.

La República de Cuba, que comprende la isla de Cuba y varios archipiélagos menores, es una nación en expansión ubicada donde el norte del Mar Caribe se encuentra con el Golfo de México y el Océano Atlántico. Su posición geográfica única y su clima tropical han permitido que prospere la vida silvestre exótica, pero si está planeando un viaje, es posible que se pregunte, ¿hay serpientes en Cuba?

Cuba es mejor conocida por sus renombrados cigarros, ron de caña de azúcar, autos de la década de 1950 y tradiciones de baile de salsa, pero en medio de toda su historia moderna y cultura atravesada por el tiempo, Cuba también es conocida por sus increíbles paisajes y variados ecosistemas. Cuba es el hogar de una serie de animales peligrosos, y entre ellos se encuentra una de las serpientes más grandes de América Central. Sin embargo, no encontrará serpientes venenosas en la isla, lo que lo convierte en uno de los únicos países de las Américas sin ellas.

Desde la enorme boa cubana hasta el corredor de la isla del tamaño de una palma, todavía hay varias especies de serpientes en Cuba a las que hay que prestar atención y nuestro guía explora solo algunas. Entremos en ello.

boa cubana

¿Hay serpientes en Cuba? 5 especies a tener en cuenta
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¿Dónde mejor empezar que con la boa cubana, una serpiente de gran tamaño también conocida como la boa del árbol y por los lugareños como Majá de Santa María? La boa cubana es originaria de la isla y de algunos archipiélagos cercanos. Regularmente supera los cinco metros de largo y tiene una constitución relativamente pesada.

Este tipo de boa se encuentra en los matorrales de los bosques secos y en realidad es la serpiente isleña más grande del mundo. Es relativamente insular y tiende a habitar en agujeros y debajo de montones de rocas en tierras cultivadas. Al igual que otras boas, es un cazador de constrictores, lo que significa que utiliza la fuerza bruta de su cuerpo para envolver a sus presas y asfixiarlas con cada inhalación de aliento. Una vez que la boa ha exprimido toda la vida de su víctima, se la traga entera y de cabeza desquiciando sus fauces.

La boa caza principalmente ratas, lagartijas, pájaros y murciélagos, pero puede alimentarse de mamíferos más grandes como ganado, perros y gatos. Son ovovivíparos, lo que significa que sus huevos se desarrollan dentro del cuerpo de la madre cubiertos por una membrana en lugar de una cáscara.

Lamentablemente, las boas cubanas son cazadas y asesinadas por humanos, generalmente porque representan una amenaza para las gallinas de los granjeros. Sin embargo, son clave para los ecosistemas de la isla ya que son el principal depredador de la jutía cubana, una especie de roedor, y la boa cubana ayuda a prevenir infestaciones.

Los barcos cubanos son de color gris pálido o tostado con marcas de color marrón pálido. Tienen una circunferencia considerable de alrededor de 30 centímetros de diámetro y pueden pesar hasta 30 kg. Las boas cubanas pueden vivir más de 25 años y, aunque no son venenosas, tienen fuerza más que suficiente para matar humanos por constricción. Sus dientes en forma de aguja también dejarían una herida desagradable si mordieran. Dicho esto, no están dispuestos a atacar a los humanos y nosotros representamos una amenaza mayor para ellos que al revés.

Serpiente de Madera Cubana

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Oficialmente conocida como Tropidophis, la serpiente de madera es un género común de boa enana que es endémica de las Indias Occidentales y América del Sur. Crecen a una longitud de alrededor de 80 a 100 cm, pero son característicamente delgados.

Las serpientes de madera cubanas se encuentran en los bosques de toda la isla, así como en algunas otras islas cercanas como Cayos de San Felipe, Isla de la Juventud y Navassa. Se alimentan de una dieta de lagartos y anfibios pero a veces de pequeños roedores. No son venenosos y representan poca o ninguna amenaza para los humanos.

Por lo general, son de color marrón claro con marcas pálidas, pero pueden tener un tinte anaranjado. Son principalmente arbóreos, lo que significa que viven en los árboles en lugar de en el suelo. Las serpientes de madera son bastante modestas, pero aún podrían asustarte si te encuentras con una en las ramas de tu patio trasero.

Serpiente ciega cubana

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Encontrado principalmente en el noreste de Cuba, Typhlopidae, como se les conoce oficialmente, es una familia de serpientes ciegas cuya escala rostral, o punta del hocico, sobresale por encima de la boca para crear una estructura de madriguera en forma de pala. Por lo general, son de color gris plateado, púrpura o negro grisáceo oscuro con escamas lisas y brillantes y cuerpos cilíndricos. Las serpientes ciegas alcanzan longitudes de solo 11 a 16 cm y están más cerca de los gusanos en apariencia y comportamiento que las serpientes.

Las serpientes ciegas cubanas tienen ojos pero son reducidos y opacos, ubicados debajo de las escamas de la cabeza, lo que resulta en capacidades visuales muy limitadas. De hecho, las serpientes ciegas tienen una capacidad muy limitada para defenderse, ya que no son venenosas y no pueden morder.

Son capaces de producir un olor acre de sus glándulas anales, así como vomitar su última comida para advertir a los depredadores, pero esto es lo más lejos que llegan sus capacidades defensivas. Las serpientes ciegas son prácticamente inofensivas para los humanos.

Las variedades de serpientes ciegas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, pero prefieren los climas tropicales. Son las especies de serpientes más pequeñas conocidas en el mundo y se parecen más a los gusanos que a las serpientes.

Las serpientes ciegas son excelentes madrigueras y rara vez las verás sobre el suelo, aunque se sabe que se deslizan a través de la tierra suelta, la hojarasca, las pilas de aserrín y los troncos podridos. Sus ojos no les sirven de mucho, ya que pasan la mayor parte del tiempo excavando bajo tierra, pero si pueden sentir una presencia humana o la presencia de un depredador, tenderán a alejarse rápidamente.

corredor de la isla

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Oficialmente conocidas como Arrhyton, las corredoras isleñas son un género de serpientes del Nuevo Mundo que se encuentran en Cuba. Son pequeños y rápidos, pero no venenosos ni agresivos. Island racers, o racerlets como también se les conoce, se distribuyen por todo el neotrópico, pero los encontrarás principalmente en el arbusto de cactus cubano donde pueden protegerse del sol abrasador.

Los corredores son terrestres y pasan el día deslizándose por los matorrales, pero pueden vivir cerca de los asentamientos humanos. Pueden asustarte, pero no representan una amenaza para los humanos, como la mayoría de las serpientes de Cuba, y solo se alimentan de pequeños insectos.

Sus mandíbulas son demasiado pequeñas para morder la carne humana y no tendrían ganas de hacerlo de todos modos, prefiriendo evitar a los humanos y alejarse del peligro. Son de color oscuro y brillante y por lo general tienen una serie de líneas marrones en la espalda y los costados.

Las serpientes corredoras son mucho más grandes en otras áreas del mundo, como las Islas Galápagos, donde la serpiente corredora es la serpiente más grande del país. Este género es levemente venenoso, pero los racerlets de Cuba no llevan veneno. Hay alrededor de cinco especies diferentes de racerlet que habitan en la isla, ninguna de las cuales representa una amenaza para los humanos.

Serpiente de agua

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Conocidas científicamente como Nerodia, las serpientes de agua en Cuba son otra especie no venenosa que pasa gran parte de su vida en ríos, estuarios e incluso el mar, pero también se sabe que habitan y anidan en la tierra.

Hay alrededor de nueve especies de serpientes de agua que son nativas de las Américas, y Cuba alberga algunas de ellas. Las serpientes de agua en Cuba son típicamente de color marrón oscuro y pueden alcanzar hasta 1,5 metros de largo cuando están completamente desarrolladas, lo que ciertamente podría asustarlo mientras nada, pero es poco probable que sean agresivas. Los adultos también tienen bandas oscuras que pueden confundirlos con las cabezas de cobre o las bocas de algodón de América del Norte, pero estas especies no están presentes en los ecosistemas de Cuba.

Aunque las serpientes de agua no son venenosas, pueden aplanar sus cuerpos y morder cuando están agitadas. Si te muerde una serpiente en Cuba, a pesar de que es muy raro, es buena idea buscar atención médica. No se conocen especies de serpientes venenosas que vivan en la isla, pero cualquier herida tropical debe limpiarse adecuadamente para prevenir infecciones. Dicho esto, la mayoría de las serpientes en Cuba no tienen bocas lo suficientemente grandes como para causar un daño real.

¿Hay serpientes venenosas en Cuba?

Cuba es el hogar de varias especies de serpientes, aunque generalmente se considera uno de los pocos lugares en las Américas libre de serpientes venenosas, junto con Puerto Rico, Jamaica y Haití. La boa cubana sigue siendo una serpiente constrictora mortal que puede crecer hasta alcanzar un tamaño enorme y derribar a sus presas, así como a los humanos, con su fuerza. La boa cubana también puede desquiciar sus mandíbulas y tragar animales grandes enteros. Sin embargo, dado que es tan temido, los granjeros y los lugareños generalmente los matan antes de que puedan causar algún daño, por lo que sus poblaciones están en declive.

¿Hay cocodrilos en Cuba?

Hay algunas poblaciones salvajes de cocodrilos americanos en Cuba, pero solo se pueden encontrar en la Ciénaga de Zapata en el suroeste, así como en la Ciénaga de Lanier en la Isla de la Juventud. Su área de distribución histórica solía incluir también las islas Caimán y las Bahamas, pero las poblaciones han disminuido en las últimas décadas. Los cocodrilos cubanos prefieren las marismas y pantanos de agua dulce y rara vez nadan en agua salada, por lo que no debes preocuparte por ellos cuando nadas en el mar.

¿Hay tiburones en las aguas de Cuba?

Es posible que las aguas marinas de Cuba no sean frecuentadas por cocodrilos, pero son el hogar de más de 50 especies de tiburones, incluidos algunos depredadores peligrosos que es posible que desee tener en cuenta. Estos incluyen tiburones ballena, tiburones de arrecife del Caribe, tiburones martillo, tiburones punta negra, tiburones sedosos, tiburones nodriza, tiburones marrajo dientuso y peces sierra de dientes pequeños. Afortunadamente, la mayoría de estas especies no son agresivas y los ataques de tiburones son raros en Cuba. Se han registrado 16 incidentes fatales, pero ninguno desde 1957. Desde entonces, ha habido cinco ataques de tiburones no fatales, el más reciente en 2009.

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Preguntas Frecuentes: ¿Hay serpientes en Cuba? 5 especies a tener en cuenta

Preguntas Frecuentes: ¿Hay serpientes en Cuba? 5 especies a tener en cuenta

Si estás planeando un viaje a Cuba y te preguntas si hay serpientes en la isla, aquí encontrarás las respuestas
a algunas de las preguntas más frecuentes sobre este tema.

1. ¿Existen serpientes venenosas en Cuba?

Sí, en Cuba existen algunas especies de serpientes venenosas. Una de las serpientes venenosas más conocidas de
Cuba es la Cascabel de Cuba (Crotalus durissus), también conocida como «manigua» o
«cornuta». Esta serpiente es endémica de la región occidental de la isla y su picadura puede ser peligrosa para
los seres humanos. Para obtener más información sobre la Cascabel de Cuba, puedes consultar el siguiente
enlace: Cascabel de Cuba en Wikipedia.

2. ¿Cuáles son las otras especies de serpientes en Cuba?

Además de la Cascabel de Cuba, existen otras especies de serpientes no venenosas que se pueden encontrar en la
isla. Algunas de ellas son:

  1. Eslabón (Alsophis cantherigerus)
  2. Maja (Epicrates angulifer)
  3. Jutía conga (Masticophis flagellum)
  4. Majá de Santa María (Cubophis cantherigerus)
  5. Majá de Santa Lucía (Sanajeh indicus)

3. ¿Son las serpientes comunes en todas las regiones de Cuba?

Las serpientes son más comunes en las regiones rurales y boscosas de la isla, especialmente en las áreas
montañosas como la Sierra Maestra. Sin embargo, es poco probable encontrarse con una serpiente durante una
visita a áreas urbanas o turísticas de Cuba.

4. ¿Qué hacer si me encuentro con una serpiente en Cuba?

Si te encuentras con una serpiente durante tu estancia en Cuba, es importante mantener la calma y no intentar
tocarla o capturarla. Lo mejor es mantener una distancia segura y alejarse lentamente. Si es necesario, puedes
contactar a las autoridades locales para informar sobre la presencia de serpientes en la zona.

5. ¿Hay parques o reservas naturales en Cuba para observar serpientes?

Sí, Cuba cuenta con varios parques nacionales y reservas naturales donde se pueden observar diferentes especies
de serpientes y otros animales. Uno de los parques más populares es el Parque Nacional Alejandro de
Humboldt
, ubicado en la provincia de Holguín. Aquí podrás disfrutar de la belleza natural de la
isla y tener la oportunidad de ver serpientes en su hábitat natural.
Para obtener más información sobre el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, puedes visitar el siguiente
enlace: Parque Nacional Alejandro
de Humboldt en Wikipedia
.

Esperamos que esta guía haya ayudado a responder tus preguntas sobre las serpientes en Cuba. Recuerda siempre
mantener la precaución y el respeto por la vida silvestre durante tu visita a la isla.

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