Animales Peligrosos en Papúa Nueva Guinea: 7 Especies a Evitar

¿Te apasiona la fauna salvaje? ¡Entonces debes conocer los animales peligrosos de Papúa Nueva Guinea! En esta fascinante isla del Pacífico Sur, habitan algunas especies que debes evitar a toda costa. ¡Descubre ahora mismo cuáles son y por qué son tan temibles!

Ubicada en el suroeste del Pacífico, ocupando la mitad oriental de Nueva Guinea y sus islas cercanas a la costa, Papua Nueva Guinea es una nación de gran diversidad cultural y biológica. Es uno de los países con mayor diversidad lingüística del mundo, con 850 idiomas conocidos que se hablan en sus 400.000 kilómetros cuadrados. Con tal mezcla de vida y paisajes, probablemente te estés preguntando, ¿hay animales peligrosos en Papúa Nueva Guinea?

Con fantásticas playas, vibrantes arrecifes de coral, volcanes activos y densas selvas tropicales, hay pocos lugares como Papua Nueva Guinea, donde la exploración cultural siempre está garantizada. Sin embargo, entre los nativos amigables y las comunidades tribales muy unidas, el país insular de «un millón de viajes diferentes» también alberga una serie de criaturas peligrosas.

Nuestro guía analiza solo algunos de los animales mortales que llaman hogar a Papúa Nueva Guinea, desde los monstruos del pantano hasta las criaturas en cada patio trasero. Puede haber muy pocos depredadores grandes, pero hay algunas plagas venenosas que definitivamente debes tener en cuenta. Entremos en ello.

Casuario

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Después del avestruz, el casuario es un ave grande que no vuela, nativa de los bosques tropicales y las playas de Nueva Guinea, el noreste de Australia y las islas Aru. Estrechamente relacionado con los emús, el casuario es un poco más bajo que sus contrapartes ratite, pero es el segundo pájaro más pesado del mundo, después de su primo, el avestruz, y puede ser peligroso.

Sus garras en forma de daga pueden perforar fácilmente la piel humana y se los ha comparado con los dinosaurios por sus grandes estaturas y sus formidables garras. No son abiertamente agresivos y los ataques son raros, pero han resultado mortales cuando se les provoca o se les toma por sorpresa. Se han reportado cientos de ataques en las últimas décadas, principalmente de casuarios domesticados contra cuidadores, a menudo relacionados con la comida y, a veces, cuando protegen a sus crías. De todos estos ataques, se han registrado dos muertes a consecuencia de patadas y zarpazos.

Hay tres especies de casuario, todas las cuales se pueden encontrar en las selvas tropicales de Papua Nueva Guinea. El casuario del norte, también conocido como casuario de una barba, de una sola barba o de cuello dorado, es más común en el norte de Nueva Guinea. Puede pesar hasta 25 kilogramos con una envergadura de dos metros. El llamativo pájaro tiene un plumaje negro brillante, un casco marrón alto y un cuello azul vivo. Aunque se encuentran principalmente en las selvas tropicales, pueden vivir en bosques, pantanos de melaleuca, manglares e incluso en las playas.

Cocodrilo de agua salada

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Los cocodrilos son el único gran depredador que llama hogar a Papúa Nueva Guinea, pero, no obstante, son una fuerza formidable con la que lidiar. El cocodrilo de Nueva Guinea habita en la cordillera del norte de la isla y es una especie pequeña que los humanos rara vez encuentran. Los cocodrilos de agua salada, por otro lado, son endémicos del Pacífico occidental, el sudeste de Asia y Australia y habitan en agua dulce y salada en Papua Nueva Guinea.

Los cocodrilos de agua salada son agresivos por naturaleza y pueden crecer hasta siete metros de largo, pesar más de 1200 kg y, a menudo, usan su fuerza para dominar a sus presas. Golpeando y rompiendo sus mandíbulas, pueden derribar tortugas, pájaros grandes e incluso búfalos. De hecho, los cocodrilos de agua salada tienen la mordida más fuerte de un ser vivo jamás medido, con 3.700 libras por pulgada cuadrada, o 16.500 newtons, de fuerza de mordida. Eso es más que la fuerza de mordida de hienas, leones y tigres combinados y suficiente para morder acero.

Los cocodrilos pueden representar una amenaza para los humanos, ya que son fácilmente provocados y tienden a habitar cerca de los asentamientos humanos, prefiriendo los estuarios a las selvas tropicales remotas. El río Sepik es el más largo de Nueva Guinea y fluye a través de las provincias de Sandaun y East Sepik en Papua Nueva Guinea. El río alberga una de las poblaciones más grandes del mundo de cocodrilos de agua dulce y salada, pero ambas especies están amenazadas por la minería, la tala y la agricultura.

Los ataques mortales de cocodrilos son un problema recurrente en Papua Nueva Guinea, especialmente en la provincia más septentrional de Manus. Los buzos de Lou Island han sido arrastrados por las bestias, y se registraron setenta y cinco ataques entre 1958 y 2014 en todo el país, sesenta y cinco de los cuales fueron fatales. Los cocodrilos de agua salada se han considerado las especies más agresivas y no querrás hacer nada para provocarlos. Evite nadar en las desembocaduras de los ríos, pozas profundas, orillas de manglares o estuarios. También debe buscar asesoramiento local antes de acampar, pescar o navegar en cualquier lugar de Papúa Nueva Guinea.

Taipán de Papúa

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Una de las serpientes más peligrosas del mundo, y mucho menos de Papua Nueva Guinea, el taipán venenoso es endémico del norte y este de Australia y de toda la isla de Nueva Guinea. También conocida como el taipán común, esta serpiente es increíblemente rápida y ágil, capaz de atacar a sus presas al instante y con gran precisión, a menudo chasqueando las mandíbulas varias veces para aplicar múltiples pinchazos y veneno en la misma área.

Los taipán tienen los colmillos más largos de todas las serpientes venenosas de Papúa Nueva Guinea y Australia, alcanzando los 13 mm y, a veces, más de largo. El veneno de un taipán costero puede causar reacciones neurotóxicas, hemolíticas y coagulopáticas, con el potencial de parálisis y muerte en menos de 30 minutos.

Más de 1.000 muertes son causadas por mordeduras de serpientes en Papua Nueva Guinea cada año, la mayoría de las cuales son entregadas por Papua Taipan. En algunas partes del país, hay más de 60 taipán por hectárea y los aldeanos remotos corren mayor riesgo de ataques mortales con acceso limitado a atención médica, a pesar de la disponibilidad de antiveneno.

Los taipán de Papúa son grandes pero relativamente delgados en relación con su longitud. Se parecen a las serpientes marrones orientales, con un color marrón rojizo que no llama la atención, pero se pueden distinguir por sus cabezas más grandes, cuellos estrechos y caras más claras. Su veneno está adaptado para matar especies de sangre caliente y es la tercera serpiente más venenosa del mundo.

Si usted o alguien que conoce recibe una presunta mordedura de serpiente de cualquier tipo, mantenga la calma y descanse la extremidad afectada por debajo del nivel del corazón. Envuelva un vendaje grande o una prenda de vestir sobre el sitio de la mordedura e intente asegurar una férula debajo del torniquete para mantener la extremidad lo más rígida posible mientras transporta a la víctima al hospital. El antiveneno está ampliamente disponible en Papua Nueva Guinea y es el único tratamiento que salva vidas para una mordedura de taipán.

tarántula gigante

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De las más de 900 especies de arañas que se han descubierto en todo el mundo, se estima que 100 especies diferentes viven en las selvas de Papua Nueva Guinea, y para los aracnofóbicos, podrían ser la criatura más aterradora que encuentres. Puede que sean más conocidas como mascotas exóticas en el hemisferio occidental, pero Papua Nueva Guinea cuenta con abundantes poblaciones de tarántulas y, entre ellas, se encuentra una de las especies más grandes del mundo.

La tarántula gigante de Papúa es endémica de Nueva Guinea y el norte de Australia. Los avistamientos son muy raros, pero la araña ha sido comparada con el tamaño de un perro pequeño, creciendo hasta casi 12 pulgadas de largo.

La pista de Kokoda, que recorre 60 millas a través de terrenos traicioneros a lo largo de la cordillera de Owen Stanley en Papua Nueva Guinea, es conocida por su exótica biodiversidad. El sendero fue una vez el sitio de una serie de batallas de la Segunda Guerra Mundial entre Australia y Japón. Los soldados que lucharon en la campaña Kokoda Track informaron haber visto grandes telarañas similares a redes de pesca que cubrían el suelo de la selva tropical de esta región. Uno o dos hombres incluso expresaron su horror al encontrarse con arañas gigantes de color negro azabache, algunas con un tórax y abdomen del tamaño de un cachorro.

Las tarántulas son mortales para todos los insectos y bichos de los que se alimentan y, gracias a su tamaño, la tarántula gigante puede darse un festín de pájaros pequeños e incluso de zarigüeyas. Sin embargo, nunca se ha sabido que las tarántulas maten a nadie. Sus colmillos de 1,5 pulgadas son más que capaces de perforar la piel humana, pero la mordedura se sentiría un poco como una picadura de avispa dolorosa y solo causaría una hinchazón localizada.

Las infecciones por picaduras de araña son las principales causas de muerte. Si sospecha que algo le ha mordido en Papua Nueva Guinea o sufre una herida abierta de cualquier tipo, es imperativo mantener el sitio limpio y buscar tratamiento médico si el enrojecimiento, la hinchazón y la irritación persisten durante más de uno o dos días. Aún así, si te encuentras con una escurridiza tarántula gigante en la naturaleza, tu principal preocupación probablemente sea que te asuste hasta la muerte.

Krait de mar anillado

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Oficialmente Laticauda clubrina, pero también conocida como krait de mar de labios amarillos, la krait de mar con bandas es una de las criaturas más mortíferas de todos los océanos del mundo. Esta serpiente, que habita en arrecifes de coral en el Pacífico Índico y occidental, proviene de Papua Nueva Guinea y su veneno es 10 veces más potente que el de una serpiente de cascabel.

Las víctimas de una mordedura pueden sufrir convulsiones, parálisis, paros cardíacos e incluso la muerte. Las serpientes marinas son generalmente criaturas retiradas y tratan de evitar a los humanos, pero si atrapas a una desprevenida en aguas abiertas, hay poco para protegerte de un ataque.

La serpiente recibe su nombre de las bandas verticales oscuras que atraviesan su cuerpo blanco luminiscente. A diferencia de muchas serpientes marinas, la krait marina anillada pasa gran parte de su vida en tierra, llegando a la costa para anidar y ocasionalmente bebiendo agua dulce. Los kraits marinos están adaptados para cazar en los arrecifes de coral, pero digieren la comida, descansan y mudan su piel en tierra.

Su cola en forma de paleta los hace aún mejores cazadores y nadadores, y pueden contener la respiración hasta por ocho horas. Sin embargo, todas las serpientes marinas necesitan aire para respirar y deben regresar a la superficie periódicamente para hacerlo. Los kraits marinos anillados se alimentan de anguilas y peces pequeños, atrapándolos en pequeñas grietas en el arrecife y paralizando a la presa con su veneno antes de tragarlos enteros.

Se sabe que las serpientes marinas anilladas muerden a los humanos, principalmente a los pescadores que las capturan accidentalmente en sus redes. En 2018, un hombre de 23 años murió a causa de una mordedura de krait de mar anillado en un barco de pesca de arrastre frente a la costa del noreste de Australia. Aún así, las muertes son raras. A pesar de su potente veneno, las serpientes marinas son dóciles, aunque no querrás molestar a una.

Lagarto monitor cocodrilo

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Los lagartos monitores se encuentran en todo el mundo y hay alrededor de 80 especies reconocidas a nivel mundial, la mayoría de las cuales son nativas de África, Asia y Oceanía. Papúa Nueva Guinea es el hogar de varias de estas especies, y algunos de los parientes más cercanos de los formidables dragones de Komodo de Indonesia se encuentran en sus selvas.

El Varanus Salvadori, también conocido como el monitor cocodrilo o el monitor de Papúa, es una de las especies endémicas de Nueva Guinea y la más grande de la isla. También es uno de los lagartos más largos del mundo, alcanzando casi 100 pulgadas de largo en algunos casos. Eso es alrededor de dos metros y medio.

Viven en una variedad de hábitats en Nueva Guinea, Papúa y Papúa Nueva Guinea, desde las copas de los árboles de las selvas tropicales hasta ríos, manglares e incluso playas. Cuentan con cuerpos oscuros con anillos y manchas amarillas. Sus hocicos bulbosos son sus características más definitorias, mucho más contundentes que cualquier otro monitor en Nueva Guinea. Sus colas tienen bandas, son largas y tienen forma de látigo para golpear a sus presas también. Sus colas son generalmente más del doble de largas que sus cuerpos.

Los monitores de cocodrilo pesan 20 kg en promedio y pueden vivir de 12 a 20 años. Como la mayoría de los monitores, en realidad llevan glándulas venenosas que liberan veneno en su presa al morder. Puede ser mortal para las aves, otros reptiles e incluso para los ciervos y los perros, pero el veneno de un lagarto monitor generalmente no es lo suficientemente potente como para envenenar a un humano. Sin embargo, sus picaduras son mucho más peligrosas y pueden causar un dolor intenso.

Los monitores de cocodrilo tienen dientes largos, afilados y dentados, adaptados a presas que se mueven rápidamente. Un mordisco de un pequeño monitor es suficiente para causar graves daños a la carne humana. La boca de un monitor también puede transportar 50 tipos diferentes de bacterias que pueden condenar cualquier herida a una infección mortal. Los monitores de cocodrilo son agresivos por naturaleza y pueden morder incluso más rápido en comparación con otros monitores. Siempre debes mantener la distancia si te encuentras con un lagarto grande en la naturaleza.

Cuadro de medusas

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No solo hay que tener cuidado con las serpientes marinas en las aguas de Papúa Nueva Guinea. Las medusas de caja, que se encuentran en las costas de Asia y Oceanía, desde el norte de Australia y Papua Nueva Guinea hasta Filipinas y Vietnam, son uno de los depredadores más formidables del océano.

A pesar de las suposiciones de que las medusas son criaturas dóciles, las medusas de caja cazan activamente a sus presas, que varían desde crustáceos y gusanos hasta peces pequeños y otras medusas, nadando a velocidades de hasta cinco millas por hora. No atacan a los humanos directamente y no son agresivos por naturaleza, pero sus tentáculos pueden alcanzar hasta tres metros de largo y causar lesiones dolorosas y, a veces, letales a sus víctimas.

Cada tentáculo cuenta con alrededor de 5000 células urticantes, provocadas por animales y piel humana. Las células producen un veneno extremadamente potente y de acción rápida que está diseñado para aturdir o matar a las presas para evitar daños en los delicados tentáculos. Es posible que espere que este título pertenezca a una criatura que se arrastra o a una serpiente babosa, pero algunos científicos incluso han coronado a la medusa como el animal más venenoso del mundo, con toxinas que atacan el corazón, el sistema nervioso y la piel, causando a veces la muerte en minutos. .

Dado que las medusas son exclusivamente acuáticas, su veneno es aún más peligroso para los humanos. El dolor abrumador de una picadura puede poner a las víctimas en estado de shock instantáneo, lo que hace que se ahoguen antes de llegar a la orilla o buscar ayuda. Puede sobrevivir a una picadura de medusa de caja, pero se requiere atención médica inmediata y las picaduras múltiples resultan fatales en la mayoría de las ocasiones.

No hay registros oficiales para Papúa Nueva Guinea, pero 80 personas han muerto por picaduras de medusas en Australia desde que comenzaron los registros. Las aguas profundas conllevan el mayor riesgo. Si sufre una picadura, grite pidiendo ayuda e intente salir del agua lo más rápido posible.

¿Es seguro Papúa Nueva Guinea?

Las tasas de delitos violentos y agresiones sexuales siguen siendo altas en Papua Nueva Guinea y los pequeños hurtos pueden ser una preocupación dondequiera que vaya. No es seguro viajar solo en Papúa Nueva Guinea, debido a las amenazas humanas y naturales. Siempre debe investigar y tomar una guía antes de visitar cualquier área remota del país. Papúa Nueva Guinea también se encuentra en el Anillo de Fuego con volcanes activos y vulnerabilidad a terremotos y tsunamis. Manténgase siempre actualizado con los informes de noticias locales y las redes sociales, especialmente si se desconecta.

¿Necesitas vacunas para viajar a Papúa Nueva Guinea?

Papua Nueva Guinea es un país insular tropical y se recomienda e incluso se requiere la certificación de vacunación contra la fiebre amarilla y el cólera si viene desde o a través de áreas de alto riesgo. La malaria también es una preocupación grave en Papua Nueva Guinea y los visitantes deben consultar a sus médicos en casa antes de llegar para obtener medicamentos y preparaciones contra la malaria. Debe usar repelente de insectos durante toda su estadía. También se recomienda la vacunación contra la poliomielitis y se debe evitar el agua del grifo.

¿Es seguro nadar en Papúa Nueva Guinea?

Papúa Nueva Guinea alberga una gran variedad de animales marinos y semiacuáticos que pueden representar una amenaza para los humanos. Los visitantes deben evitar nadar solos, lejos de la costa, en las desembocaduras de los ríos o a lo largo de los desniveles hacia aguas más profundas donde habitan tiburones, serpientes marinas y medusas. Los cocodrilos también habitan ríos, estuarios costeros y manglares. El mar también puede tener fuertes corrientes subterráneas y no se recomienda nadar de noche.

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Preguntas Frecuentes Acerca de Animales Peligrosos en Papúa Nueva Guinea

Animales Peligrosos en Papúa Nueva Guinea: 7 Especies a Evitar

1. ¿Cuáles son los animales peligrosos más comunes en Papúa Nueva Guinea?

En Papúa Nueva Guinea, existen diversas especies de animales peligrosos. Algunos de los más comunes son:

  1. Tiburones
  2. Estrellas de mar tóxicas
  3. Serpiente taipán de Papúa Nueva Guinea
  4. Medusa de caja
  5. Arañas Sydney funnel-web
  6. Cocodrilos marinos
  7. Escorpiones de Papúa Nueva Guinea

Asegúrate de mantener una distancia segura de estos animales si los encuentras durante tu estadía en Papúa Nueva Guinea.

2. ¿Debo preocuparme por los tiburones en las playas de Papúa Nueva Guinea?

Si bien los tiburones se encuentran en las costas de Papúa Nueva Guinea, los ataques a humanos son extremadamente raros. No obstante, es recomendable tomar precauciones al nadar en aguas desconocidas o en áreas designadas como peligrosas. Conoce más acerca de los tiburones en la página de Wikipedia sobre tiburones.

3. ¿Qué hacer si soy picado por una serpiente taipán de Papúa Nueva Guinea?

La serpiente taipán de Papúa Nueva Guinea es altamente venenosa y su picadura puede ser mortal. Si eres picado, es importante buscar atención médica de inmediato. Intenta mantener la calma y evita movimientos bruscos para limitar la propagación del veneno en tu cuerpo. Para más información sobre las serpientes taipán, visita la página de Wikipedia sobre taipanes.

4. ¿Cuáles son los efectos del veneno de la medusa de caja?

La medusa de caja es una especie altamente venenosa que se encuentra en las aguas cercanas a Papúa Nueva Guinea. Su veneno puede causar síntomas graves, como dolor intenso, dificultad para respirar, parálisis y en algunos casos, puede ser mortal. En caso de una picadura, busca atención médica de inmediato y sigue las instrucciones del profesional médico. Para obtener más información, consulta la página de Wikipedia sobre medusas.

5. ¿Qué precauciones debo tomar respecto a las arañas Sydney funnel-web?

Las arañas Sydney funnel-web son venenosas y se encuentran tanto en Papúa Nueva Guinea como en Australia. Si te encuentras con una de estas arañas, mantén la calma y mantén una distancia segura. Evita tocarlas o molestarlas, ya que pueden ser agresivas si se sienten amenazadas. Si crees haber sido mordido por una araña Sydney funnel-web, busca atención médica de inmediato. Obtén más información sobre estas arañas en la página de Wikipedia sobre arañas Sydney funnel-web.

6. ¿Existen cocodrilos marinos en las costas de Papúa Nueva Guinea?

Sí, las costas de Papúa Nueva Guinea son hogar de los cocodrilos marinos, una especie conocida por ser peligrosa y agresiva. Evita nadar o adentrarte en aguas que se sabe que están habitadas por cocodrilos marinos. Para obtener más información sobre ellos, visita la página de Wikipedia sobre cocodrilos marinos.

7. ¿Son comunes los escorpiones en Papúa Nueva Guinea?

En Papúa Nueva Guinea, es posible encontrar escorpiones, algunos de los cuales son venenosos. Mantén zapatos cerrados y evita caminar descalzo en áreas donde los escorpiones puedan estar presentes. Si encuentras un escorpión, mantén la distancia y no intentes manipularlo. Para más información sobre los escorpiones en general, visita la página de Wikipedia sobre escorpiones.


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