Animales peligrosos en Madagascar: 7 especies a evitar

Madagascar, la tierra de la flora y fauna exótica, es conocida por albergar algunas de las especies más fascinantes del mundo. Sin embargo, junto a su belleza, también existe un lado peligroso que debemos tener en cuenta. En este artículo, te presentaremos a siete animales peligrosos que debes evitar en tu visita a esta increíble isla. ¡Prepárate para descubrir las maravillas y los peligros de Madagascar!

La vida silvestre es una de las primeras cosas que nos vienen a la mente cuando evocamos imágenes de África. Se espera que el vasto y diverso continente ofrezca emocionantes safaris, tigres salvajes, elefantes y bichos mortales y espeluznantes. Pero, ¿cómo se compara la nación insular de Madagascar con el resto de África y cuáles son los animales más peligrosos aquí?

Madagascar es el segundo país insular más grande después de Indonesia y se encuentra a 400 km de la costa este de África en el Océano Índico. Hay 200 especies diferentes de mamíferos que viven en la isla y, aunque no encontrarás ninguna criatura escapada del zoológico, sí encontrarás una gran cantidad de vida salvaje exótica.

No hay manadas de leones, hienas o incluso elefantes hambrientos como los que se encuentran en las naciones continentales cercanas de Mozambique y Sudáfrica. Aún así, Madagascar es el hogar de varios animales mortales que incluso los nativos malgaches temen. Así que echemos un vistazo a nueve de las especies más peligrosas de esta curiosa isla a las que debes prestar atención.

escorpiones

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Con más de 60 especies documentadas de escorpión que habitan en Madagascar, la mayoría de las cuales contienen algún tipo de veneno en su cola rizada y puntiaguda, no querrás acercarte a ninguno de los aguijones residentes de la isla.

Son omnipresentes en el sur seco y a menudo se entierran en el suelo arenoso, lo que hace que sea fácil pasar desapercibidos. El veneno de escorpión es una mezcla de neurotoxinas y normalmente cuenta con una dosis letal baja. Una picadura de escorpión resulta insoportablemente dolorosa, pero normalmente no sería mortal. Sin embargo, los jóvenes, los ancianos y las personas enfermas corren un mayor riesgo de sufrir lesiones graves o morir al encontrarse con el aguijón de un escorpión.

Estos arácnidos depredadores tienen ocho patas, cuerpos grandes de color negro-marrón, pinzas definidas y un aguijón curvo, pero algunas especies son de color más claro e incluso de color verde o amarillo translúcido. Debes evitar a todos los escorpiones porque se sabe que atacan si están aturdidos. Aunque muchos escorpiones no son venenosos, sus picaduras probablemente duelen muchísimo.

Cocodrilos del Nilo

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No es necesario que le expliquemos el gran peligro que representan los cocodrilos. Pero si se pregunta si los cocodrilos de Madagascar se parecen en algo a las historias que ha oído sobre otros depredadores africanos, la respuesta puede no ser la más tranquilizadora.

Los cocodrilos del Nilo son probablemente los únicos reptiles grandes que cabría esperar en una lista de fauna africana peligrosa que realmente se puede encontrar en la isla. Estos carnívoros residentes se pueden encontrar en todos los rincones del continente, desde la costa atlántica occidental hasta el Rift de África Oriental. Los cocodrilos no sólo son uno de los animales más peligrosos de Madagascar, sino a nivel mundial, y las especies que habitan la isla son tan formidables como parecen.

Los cocodrilos malgaches frecuentan las costas oeste y norte y los humedales de Madagascar, a menudo escondidos en pantanos de bosques espinosos y manglares fangosos. Los ataques a humanos son raros, pero eso se debe a que los malgaches saben que deben evitar a estas bestias luchadoras. Con una fuerza de mordida de más de 3000 libras por pulgada cuadrada, más de tres veces más fuerte que la de los leones y los tigres, no querrás encontrarte con sus hileras de dientes dentados y sus poderosos latigazos corporales.

Viuda negra

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Si tienes miedo a las arañas, tenemos malas noticias. Probablemente Madagascar no sea el lugar para ti. Hay 400 especies en Madagascar, innumerables de las cuales contienen veneno. De todos los bichos espeluznantes que habitan la exuberante selva tropical, la araña viuda negra es una de las más formidables.

Las viudas negras no sólo son una de las arañas más mortíferas del planeta, sino que la viuda negra de Madagascar lleva el veneno más potente de todas las viudas negras. Sus picaduras extremadamente dolorosas pueden provocar vómitos, fiebre, convulsiones e incluso un paro cardíaco. Aunque hay pocos datos sobre el número de incidentes con viudas negras en Madagascar, las viudas negras son responsables de más de 2.500 visitas a hospitales en Estados Unidos cada año. Se cree que la mordedura es mortal para los niños pequeños, los ancianos y los enfermos.

No hay duda de que este asesino de la jungla no es rival para sus presas insectos, con su cuerpo negro como boca de lobo, un tórax bulboso, ocho patas cortas y una parte inferior con puntos rojos. Los machos de las viudas negras miden alrededor de un cuarto del tamaño de las hembras, pero rara vez se los ve, ya que generalmente se los comen después del apareamiento. Mmmm.

Fosa

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El depredador carnívoro más grande de la isla, el fossa, es tan grande como un perro de tamaño mediano pero tiene rasgos más felinos con un cuerpo esbelto, cola larga, garras retráctiles y temibles dientes felinos. La fosa es originaria de los bosques de Madagascar y puede alcanzar el metro ochenta de altura cuando tiene las patas extendidas. Este animal solitario pasa tiempo en los árboles y en el suelo, y ellos mismos son cazados por cocodrilos de Madagascar. Pero se sabe que las fosas atacan cualquier cosa que encuentran y pueden derribar fácilmente a un buey de un solo golpe.

Algunos han llamado a la fosa el carnívoro más mortífero del planeta, libra por libra, por lo que merecía el título de uno de los animales más peligrosos de Madagascar. Esta criatura frecuenta el folclore y las fábulas locales. Estos cuentos son materia de cuentos antes de dormir, donde los fossa han arrebatado bebés de las cunas, matado gallineros enteros y extinguido fogatas; «Sé bueno o la fosa te atrapará».

Aún así, no se los ve con frecuencia a menos que estén hurgando en contenedores en la Reserva Kirindy, y los lémures constituyen la mayor parte de su dieta.

Gecko satánico de cola de hoja

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Este lagarto autóctono de Madagascar se ha ganado un lugar en nuestra lista con un nombre como este. Aunque no es tan aterrador como parece, se sabe que el fascinante gecko satánico de cola de hoja muerde a los humanos cuando se lo provoca o manipula, lo que provoca una hinchazón desagradable y una posible infección.

Estos extraños lagartos se mezclan en todas partes, a pesar de sus grandes colas planas que se asemejan a una hoja. El nombre científico latino de este gecko, fantástico, se traduce como «imaginario» y se entregó tras su descubrimiento en 1888 debido a lo que George Albert Boulenger describió como su apariencia natural «mítica». La parte «satánica» del nombre supuestamente proviene de cómo la criatura miró más tarde a su descubridor: un poco duro, George. Creemos que la cabeza puntiaguda, la sonrisa curiosa y el color rojo diablo de sus ojos y cuerpo de uno de sus muchos disfraces de camuflaje tienen algo que ver con eso.

Los animales sólo cazan de noche, por lo que es poco probable que te encuentres con uno, aunque se sabe poco más sobre su dieta. Aún así, los lugareños temen a la criatura y, a diferencia de la mayoría de las especies de lagartos, se mantiene firme cuando se encuentra con humanos. Un herpetólogo de la Colección Estatal de Zoología de Baviera afirma que «de repente se abrirá [its] boca, emitir fuertes gritos, mostrar la lengua rojiza y tratar de morder”. El nombre tiene ahora un poco más de sentido.

Indri

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Se pensaba que los indris tenían un parecido notable con los humanos, con sus posturas erguidas, colas chatas, ojos redondos y brillantes y bocas definidas. Son parte de la familia de los lémures y los más grandes de todos, alcanzando hasta cuatro pies de altura cuando están completamente extendidos.

Sus inquietantes gritos desde las copas de los árboles son distintivos y se pueden escuchar en toda la densa selva de Madagascar. Comenzando con un chillido agudo que se convierte en una ballena parecida a una sirena, esto provocaría escalofríos en la columna vertebral de cualquiera. Los malgaches los consideran sagrados y aparecen en muchas leyendas locales.

Los lémures suelen ser muy agresivos con los humanos, especialmente si se sienten amenazados. Sin embargo, en las copas de los árboles, los indris generalmente representan una amenaza menor para los visitantes malgaches y de la jungla. Pero tienen impulsos depredadores y se sabe que muerden y arañan.

Serpientes marinas

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Madagascar tiene una de las faunas de serpientes más diversas del mundo, hogar de más de 90 especies identificadas. Las selvas tropicales y los ríos son el hábitat perfecto para que las serpientes se escondan, esperando que los anfibios se aprovechen de ellas. Pero afortunadamente, sólo existe un puñado de especies venenosas en la tierra, ninguna de las cuales es muy potente. Sin víboras, cobras, mambas, pitones o víboras con las que lidiar, tendrás poco de qué preocuparte cuando camines por la selva malgache.

Aún así, el Océano Índico frente a la costa este de la isla es el hogar de dos serpientes marinas altamente venenosas, la serpiente marina de nariz aguileña y la serpiente marina de vientre amarillo. Aunque no son agresivas y no tienen presas naturales, ambas serpientes portan un veneno con una potencia fatal, lo que las convierte en algunos de los animales más peligrosos de Madagascar y del mundo. Una muerte reciente en Australia debido a una serpiente marina de vientre amarillo provocó un temor generalizado sobre las serpientes marinas migratorias.

Las serpientes marinas se extienden por todo el mundo, cabalgando sobre las olas y las corrientes oceánicas, por lo que ninguna costa está a salvo de apariciones casuales. Sin embargo, la reciente muerte de una serpiente marina fue la primera de su tipo, y no hay que temer a las serpientes de Madagascar, sino que hay que evitarlas si se las ve, como es la reacción normal ante cualquier serpiente.

¿Cuál es el animal más fuerte de Madagascar?

El animal más fuerte de Madagascar es, con diferencia, el cocodrilo del Nilo. Los cocodrilos, uno de los reptiles más grandes y notoriamente africanos, tienen una mordida tres veces más fuerte que la de un león o un tigre, y tienen presas no selectivas. Aún así, la fosa es el animal más fuerte de la isla en relación con su tamaño, y algunos creen que es el animal más peligroso de Madagascar por esta razón.

A caballo entre un gato, un perro y una mangosta, pero diez veces más fuerte, la fosa es capaz de derribar a un buey de un solo golpe. Los malgaches cuentan historias de fogatas sobre fossa que arrebatan a niños de las camas y devoran ganado. Es poco probable que te encuentres con una fosa, ya que se adhieren a las copas de los árboles y a la densa jungla. Sin embargo, es posible que lo veas hurgando en la basura y, si lo haces, mantén la distancia. Se sabe que la fosa es agresiva por naturaleza y ataca todo lo que encuentra.

¿Tiene Madagascar serpientes venenosas?

Madagascar tiene una fauna de serpientes muy diversa, pero la mayoría no son venenosas. La mayoría de las especies nativas tienen «colmillos traseros», lo que significa que podrían infligir una mordedura dolorosa, pero eso no haría mucho daño a menos que la serpiente pudiera masticar. Esto pondría a la víctima en riesgo de infección, o si la serpiente portaba veneno, permitiría que se inyectara el veneno, provocando hinchazón e incluso parálisis o paro cardíaco.

Estas mordeduras son raras y, a pesar de albergar 80 especies, las serpientes no son motivo de temor en Madagascar. Sin embargo, en los mares de Madagascar viven dos especies de serpientes altamente venenosas. Entre ellas se incluyen las serpientes marinas de vientre amarillo, responsables de las muertes humanas registradas. Aunque sólo pesan 200 gramos, su veneno es mortal. Pero en su mayoría no son agresivos y no deberían atacar a menos que se les provoque.

¿Hay rinocerontes en Madagascar?

Madagascar tiene una mezcla inusual y diversa de vida silvestre única en la isla. A pesar de ser parte de África, y a menudo asociado con la misma escena de safari, no gracias a la infame película animada del mismo nombre, Madagascar no tiene muchos de los conocidos mamíferos terrestres africanos de las naciones continentales circundantes.

En Madagascar no hay rinocerontes, ni tampoco simios, elefantes, jirafas, leones, hienas, cebras, antílopes, búfalos y camellos. Pero Madagascar es hogar de cocodrilos, serpientes, arañas, lémures, iguanas, escorpiones y geckos, entre otras criaturas, que son fascinantes de observar y pueden ser muy peligrosas.

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Preguntas frecuentes sobre animales peligrosos en Madagascar

Animales peligrosos en Madagascar: 7 especies a evitar

Madagascar es conocida por su rica biodiversidad, pero también es hogar de algunas especies peligrosas que es importante evitar. Aquí te presentamos las respuestas a las preguntas más frecuentes sobre los animales peligrosos en Madagascar:

1. ¿Cuáles son las especies animales más peligrosas en Madagascar?

En Madagascar, hay varias especies animales que se consideran peligrosas para los seres humanos. Algunas de las más destacadas son:

  1. Lémur aye-aye
  2. Serpiente de Madagascar
  3. Lémur ladrón
  4. Tarántulas de Madagascar
  5. Ranitas venenosas
  6. Crocodilos de Madagascar
  7. Escarabajos bombarderos

Referencia: Madagascar – Wikipedia

2. ¿Cómo identificar un lémur aye-aye?

El lémur aye-aye es una especie de lémur endémica de Madagascar. Se caracteriza por su aspecto peculiar, con grandes ojos amarillos, orejas grandes y un largo dedo medio que utiliza para encontrar y extraer larvas de árboles. ¡No te dejes llevar por su apariencia inofensiva, ya que es considerado un animal peligroso en Madagascar!

3. ¿Qué hacer si encuentro una serpiente de Madagascar?

Si te encuentras con una serpiente en Madagascar, es importante mantener la calma y alejarte lentamente. Evita cualquier contacto con el animal, ya que algunas serpientes pueden ser venenosas. En caso de que te haya mordido una serpiente, busca ayuda médica de inmediato.

4. ¿Cuáles son las precauciones para evitar encuentros con tarántulas de Madagascar?

Para evitar encuentros con tarántulas de Madagascar, se recomienda:

  • Evitar caminar descalzo por áreas boscosas
  • No tocar ni molestar a las tarántulas
  • No introducir las manos en troncos o agujeros sin verificar primero su interior

5. ¿Las ranitas venenosas en Madagascar son peligrosas para los seres humanos?

Sí, algunas ranitas venenosas en Madagascar son peligrosas para los seres humanos. Aunque suelen ser de tamaño pequeño, su toxicidad puede representar un peligro para los humanos. Evita tocar o acercarte a estas ranitas si las encuentras.

6. ¿En qué zonas de Madagascar puedo encontrar crocodilos?

Los crocodilos de Madagascar se encuentran principalmente en los ríos y humedales del país. Algunas áreas donde se pueden encontrar incluyen:

  1. Los humedales de Mahajamba
  2. El río Mangoky
  3. La península de Masoala

7. ¿Qué es un escarabajo bombardero y cómo evitar su defensa?

El escarabajo bombardero es una especie de escarabajo nativo de Madagascar. Cuando se siente amenazado, el escarabajo lanza una sustancia química caliente y tóxica como mecanismo de defensa. Para evitar su defensa, se recomienda no manipular ni molestar a estos escarabajos.

Referencia: Escarabajo bombardero – Wikipedia

Recuerda siempre mantener una distancia segura de los animales peligrosos, respetar su hábitat y seguir las recomendaciones de los guías locales. Disfruta de la riqueza natural de Madagascar ¡sin poner en riesgo tu seguridad!


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