Animales peligrosos en Guatemala: 7 especies a evitar

Guatemala es un paraíso natural con una rica biodiversidad, pero también alberga a algunas criaturas peligrosas. Si estás planeando visitar este hermoso país, es importante conocer las especies de animales a evitar. En este artículo, descubrirás las 7 especies más peligrosas de Guatemala y cómo protegerte de ellas. ¡Prepárate para un paseo virtual por la fauna más temible de Guatemala!

Ubicada en Centroamérica, justo al sur de México, Guatemala es una nación topográficamente diversa con volcanes, selvas tropicales, campos de café y extensos lagos. Es mejor conocido por sus increíbles paisajes y su fascinante historia, desde la cultura maya hasta las coloridas ciudades coloniales. Pero si estás planeando un viaje a la Tierra de la Eterna Primavera, quizás te preguntes: ¿hay animales peligrosos en Guatemala?

Desde las montañas de Cuchamatán en las tierras altas occidentales hasta la costa caribeña bañada por el sol y donde el Océano Pacífico golpea las costas suroeste, Guatemala está marcada por contrastes y lo mismo puede decirse de su variada fauna. Entre aves exóticas, monos aulladores y lagartos coloridos, encontrarás más de una especie de animales peligrosos, algunos de los cuales son más formidables que otros.

Nuestro guía está aquí para explorarlo todo, desde los grandes felinos que deambulan por los parques nacionales hasta las arañas venenosas que puedes encontrar en tu patio trasero. La vida silvestre de Guatemala no debe subestimarse. Entremos en ello.

cocodrilos

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Presentes en grandes poblaciones y de fuerza feroz, los cocodrilos son uno de los animales estadísticamente más peligrosos que se encuentran en los variados paisajes de Guatemala. Dos especies de cocodrilos habitan las vías fluviales del país, una es el cocodrilo de Morelet, también conocido como cocodrilo de Belice, que es una especie de tamaño mediano que solo se encuentra en las aguas dulces del Neotrópico.

Pueden alcanzar hasta cuatro metros de largo, lo cual no es tan grande para los cocodrilos, pero a pesar de su tamaño, se sabe que son agresivos. Los Morelets adultos son fácilmente capaces de dominar a un humano sorprendido en la orilla del agua. Desde 2006 se han registrado 31 ataques de cocodrilos de Morelet en América, cuatro de los cuales fueron mortales. La mayoría de los ataques son depredadores y no provocados, más que defensivos.

Las morillas se caracterizan por sus hocicos anchos y romos, escamas dorsales planas y grupos de escamas irregulares. Son únicos ya que son el único cocodrilo que construye nidos exclusivamente en montículos, lo que significa que protegen sus extremos dentro de un material de nido cónico para aislarlos. Los cocodrilos de Morelet ponen de 20 a 40 huevos a la vez.

Los cocodrilos americanos también se encuentran en Guatemala, pero los cocodrilos de Morelet tienen mayor distribución y mayor densidad de población a pesar de que el cocodrilo americano es el más extendido en América. Algunos consideran que los cocodrilos americanos tienen un temperamento apacible, pero aun así representan una amenaza para los humanos y pueden ser tan agresivos como cualquier otra especie cuando se les provoca.

Tarántulas de grupa roja

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Comúnmente conocida como grupa roja mexicana o guatemalteca, pero científicamente conocida como Tliltocatl vagans, esta especie de tarántula se encuentra en Belice, El Salvador, Guatemala y México y es conocida por su naturaleza temperamental.

Cuando son jóvenes, las crías de araña son de color marrón, pero las tarántulas de rabadilla roja desarrollan pelos rojos vibrantes en el abdomen en la edad adulta, de ahí su nombre. Los machos y las hembras se parecen bastante, pero los machos tienen pelos rojos más brillantes, mientras que las hembras son más grandes.

Las tarántulas de rabadilla roja pueden ser agresivas y moverse rápidamente. Como especie excavadora, cavan nidos profundos siempre que es posible y salen por la noche a cazar. Las tarántulas son una de las únicas especies de arañas que no usan nidos para atrapar a sus presas; en cambio, merodean por el suelo de la jungla y usan su velocidad y agilidad para abalanzarse sobre sus desprevenidas víctimas. Aún así, la rabadilla roja tiene aún más herramientas a su lado, ya que sus pelos vibrantes son urticantes y la tarántula los utiliza para aturdir e incomodar a sus presas y hacerlas más fáciles de atrapar.

Las tarántulas son famosas por sus dolorosas picaduras y su rabadilla roja contiene veneno. Sin embargo, no es suficiente para causar un daño importante a un ser humano; más bien, el veneno ayuda a la tarántula a descomponer a su presa para que sea fácil de digerir. Su picadura podría causar una infección desagradable o incluso un shock anafiláctico si un humano fuera alérgico a su veneno.

Las tarántulas de rabadilla roja son carnívoras y se alimentan de pequeños roedores, lagartos e insectos, pero no buscan activamente presas humanas. Sólo morderán si se sienten intimidados, amenazados o asustados. Aún así, esa es razón suficiente para mantener la distancia.

Escorpiones de corteza marrón

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Perteneciente a la misma familia que el escorpión de corteza de Arizona, cuya picadura tiene suficiente fuerza para convertirlo en el escorpión más venenoso de los Estados Unidos, el menos temido escorpión de corteza marrón sigue siendo una fuerza a tener en cuenta.

Son de color más oscuro que sus primos que habitan en los postres, pero siguen siendo venenosos con un veneno neurotóxico y cardiotóxico que provoca la liberación de catecolaminas cuando atacan. Esto significa que las víctimas del escorpión de corteza marrón sufrirán dolor, picazón, hinchazón y, a veces, náuseas, vómitos, shock, convulsiones, paro cardíaco e incluso la muerte, pero sólo en casos extremos.

Los escorpiones de corteza marrón se encuentran a menudo en los bosques orientales de Guatemala. Suelen vivir debajo de rocas y cortezas de árboles, pero pueden vivir en las paredes de las casas y debajo de montones de basura en los patios cuando se les da la oportunidad. Esto les da acceso a los humanos y aumenta las posibilidades de ataques potencialmente peligrosos.

Los escorpiones de corteza marrón no temen las viviendas humanas y se alimentan de insectos como cucarachas y termitas que se pueden encontrar fácilmente en los hogares. Sin embargo, no están ni cerca de la cima de la cadena alimentaria y uno de sus principales depredadores es la tarántula de rabadilla roja, que puede dominar fácilmente al escorpión incluso si el escorpión ataca primero.

Aún así, los escorpiones son huéspedes no deseados en los hogares guatemaltecos. Dado que pueden esconderse en los zapatos o pasar desapercibidos detrás de objetos domésticos, puede ser fácil asustarlos y recibir una picadura desagradable. Las hembras alcanzan hasta 10 cm de longitud mientras que los machos pueden superar los 15 cm. Varían en color pero tienden a ser de color negro rojizo con quelas rojizas o marrón oscuro con patas teñidas de amarillo.

pumas

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Originario de América, el puma es una especie de gato de gran tamaño con una distribución que se extiende desde el Yukón canadiense hasta los Andes del sur, incluida Guatemala. De hecho, los pumas son el gran mamífero terrestre salvaje más extendido en el hemisferio occidental. Pueden adaptarse a la mayoría de los hábitats americanos, desde desiertos hasta playas tropicales, lo que ha permitido que sus poblaciones prosperen.

Los pumas tienen cuerpos delgados, cabezas redondas y orejas puntiagudas que no se diferencian de los gatos domésticos, pero en mayor escala. Varían entre 1,2 y 2,7 ​​m, incluida la cola, los machos pesan hasta 68 kg y las hembras un poco menos, alrededor de 45 kg.

Los pumas tienen un pelaje de color grisáceo a rojizo con una parte inferior más clara y una mancha negra típicamente al final de la cola. Viven en cualquier lugar donde puedan encontrar refugio y presas, lo que puede significar que a veces habitan cerca de asentamientos humanos.

Los pumas son carnívoros y se alimentan de ciervos, roedores y aves, así como de animales domésticos y ganado, si se les da la oportunidad. Esto los ha convertido en una molestia para los agricultores, pero también en una amenaza, ya que la presa que eligen puede darles acceso a los humanos. Cazadores hábiles y astutos, los pumas se camuflan entre los arbustos antes de abalanzarse sobre sus presas con sus afiladas garras extendidas.

Los pumas también pueden trepar con facilidad y saltar más de 6 metros (tres veces la longitud de su cuerpo). Los pumas son aún más formidables ya que no tienen enemigos naturales y se encuentran en la cima de la cadena alimentaria, pero pueden competir con otros depredadores, como otros gatos salvajes, por la comida. A diferencia de otros grandes felinos, los pumas son solitarios y solo interactúan para aparearse, lo que hacen en cualquier época del año.

Las hembras se reproducen alrededor de los dos o tres años y crían a sus gatitos, mientras que los pumas machos regresan a sus vidas solitarias. Las hembras son especialmente agresivas a la hora de proteger a sus crías, lo que puede provocar ataques no provocados a los humanos si se sienten amenazados.

Los ataques fatales de pumas son raros, pero se han registrado más de 120 incidentes en los últimos 100 años en todo Estados Unidos, con hasta 30 muertes. Siguen siendo muy peligrosos para los humanos, especialmente para aquellos que se recrean en zonas rurales, debido a su fuerza.

Barba Amarilla

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La Bothrops asper, a menudo conocida como serpiente fer-de-lance pero localmente como “Barba Amarillas” en Guatemala, es una especie de víbora altamente venenosa con una amplia distribución en América. Las Barbas Amarillas, que se encuentran en varias elevaciones desde las playas del Caribe hasta los Andes colombianos y ecuatorianos, no son ajenas a Guatemala.

Esta serpiente es temida en toda América Central y del Sur y es la serpiente más venenosa de este lado del Atlántico, matando a más personas cada año que cualquier otro reptil americano. Barba Amarillas significa «barba amarilla» en español, un nombre que se debe a sus protectores de barbilla amarillos, pero recibe su nombre occidental más común por su distintiva cabeza triangular y su patrón dorsal que comprende de 14 a 28 marcas pálidas en forma de X en su espalda marrón. . Este patrón también le ha valido el apodo de «Equis» en los Estados Unidos de habla hispana, que significa «X».

La Barba Amarillas no teme a las viviendas humanas y se puede encontrar tanto en tierras cultivadas como en bosques tropicales. Pueden alcanzar una longitud de dos metros y son conocidos por su carácter agresivo. Tienen colmillos enormes, de alrededor de una pulgada en las hembras, que utilizan para inyectar su alto rendimiento de veneno. La dosis fatal de veneno para un humano es de alrededor de 50 mg, pero esta serpiente puede inyectar alrededor de 105 mg de veneno en un bocado, por lo que no sorprende que la Barba Amarillas sea uno de los animales más peligrosos de Guatemala.

El antídoto es ampliamente accesible y, sin él, la tasa de mortalidad es del 7 al 9 por ciento. Sin embargo, incluso con antídoto, una picadura de Barba Amarillas puede provocar complicaciones y discapacidades permanentes en sus víctimas, como necrosis de las extremidades.

jaguares

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Los jaguares son los felinos salvajes más grandes que se encuentran en Guatemala, y también los más fuertes, lo que los convierte en depredadores formidables. De hecho, los jaguares son los terceros grandes felinos más grandes del mundo después de los leones y los tigres y pueden alcanzar una longitud corporal de 1,6 a 2,5 m y pesar hasta 160 kg.

Los jaguares a menudo se confunden con los leopardos gracias a su atractivo pelaje estampado, que también los ha convertido en una presa muy apreciada en el comercio de pieles. Su pelaje de color amarillo pardusco está adornado con rosetas oscuras y les ayuda a camuflarse cuando cazan presas.

Se cree que los jaguares habitan alrededor del 60 por ciento de Guatemala, la mayoría de las cuales son áreas protegidas. La Biosfera Maya ubicada en el norte es el hogar de la mayoría de los jaguares de Guatemala. Es el bloque continuo de bosque tropical más grande del país y alrededor de 500 jaguares viven bajo las frondosas copas de los árboles.

Los jaguares rara vez atacan a los humanos y, debido a su distribución en Guatemala, no suelen frecuentar viviendas humanas. Sin embargo, los ataques a menudo resultan fatales cuando ocurren con jaguares que albergan la mordedura más fuerte de cualquier felino en el mundo a 1.350 bsi, que es con diferencia más fuerte que los tigres y los leones.

Arañas viuda negra

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Las viudas negras son una especie notoria de araña botón y el arácnido más venenoso que se puede encontrar en Guatemala. Llevan veneno neurótico, lo que significa que, cuando muerden, su veneno ataca el sistema nervioso central y reacciones graves pueden provocar la muerte en humanos.

Las viudas negras son engañosamente pequeñas, pero cuentan con grandes colmillos que son capaces de perforar la piel humana y producir síntomas inmediatos como dolor intenso, calambres musculares, vómitos y pérdida de sensibilidad en el cuerpo que puede persistir durante varias horas. Las reacciones alérgicas también pueden provocar shock anafiláctico y paro cardíaco.

Dicho esto, las viudas negras no son intrínsecamente agresivas y sólo atacarán si se sienten amenazadas o sorprendidas. A pesar de la insinuación asesina en su nombre, no buscan presas humanas, pero si te topas con su red por accidente, podrías ser su próxima víctima.

Las viudas negras tienden a alcanzar solo el tamaño de una uña pequeña y esto ha ayudado a lograr su amplia distribución ya que pueden esconderse en contenedores de envío y pasar desapercibidas hasta que están al otro lado del mundo. Se definen por su abdomen redondo, que suele ser negro o marrón oscuro, pero también tienen un patrón de reloj de arena rojo en la parte inferior, que es la forma en que la naturaleza calienta su potente veneno.

Los machos de viuda negra son prácticamente inofensivos, pero las especies hembras más grandes, que crecen alrededor de dos centímetros de largo, contienen veneno más que suficiente para causar daños graves al sistema nervioso humano. Las picaduras son raras pero peligrosas en Guatemala y si sospecha que ha sido picado por alguna araña o insecto, debe buscar atención médica.

¿Hay gatos monteses en Guatemala?

Guatemala es el hogar de varios felinos salvajes, incluidos jaguares, pumas, tigrillos, ocelotes, oncillas y jaguarundis, que se distribuyen por toda Centroamérica. Los jaguares son los felinos más grandes de Guatemala y se encuentran en las zonas bajas de Petén, Izabal y las Verapaces. A las panteras se las conoce localmente como “tigres” y se sabe que deambulan por los campamentos chicleros y matan ganado, pero los ataques a humanos son raros.

¿Qué animal se adora en Guatemala?

El quetzal es un ave sagrada en la cultura guatemalteca y ha sido adorada desde que los mayas gobernaron estas tierras. La palabra quetzal se deriva de la palabra “precioso” o “sagrado” en varios idiomas mesoamericanos y, hoy en día, la moneda nacional de Guatemala presta su nombre al resplandeciente trogón. Los quetzales son sorprendentemente coloridos, con alas de plumas verdes y pechos de color rojo sangre. Son endémicas del Neotrópico, pero ocasionalmente viajan para anidar en el sureste de Arizona y Nuevo México.

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Preguntas frecuentes sobre animales peligrosos en Guatemala

Preguntas frecuentes sobre animales peligrosos en Guatemala

1. ¿Cuáles son las especies de animales más peligrosas en Guatemala?

En Guatemala, existen diversas especies de animales consideradas peligrosas para los seres humanos. Algunas de ellas incluyen:

  1. La serpiente cascabel venenosa – Para obtener más información sobre la serpiente cascabel, visite es.wikipedia.org.
  2. El jaguar – Para obtener más información sobre el jaguar, visite es.wikipedia.org.
  3. El escorpión – Para obtener más información sobre los escorpiones en Guatemala, visite es.wikipedia.org.
  4. La araña viuda negra – Para obtener más información sobre la viuda negra, visite es.wikipedia.org.
  5. El cocodrilo de río – Para obtener más información sobre los cocodrilos en Guatemala, visite es.wikipedia.org.
  6. El tiburón tigre (en las costas guatemaltecas) – Para obtener más información sobre el tiburón tigre, visite es.wikipedia.org.
  7. El alacrán – Para obtener más información sobre los alacranes en Guatemala, visite es.wikipedia.org.

2. ¿Qué precauciones debo tomar al encontrarme con uno de estos animales?

Si te encuentras con cualquiera de estas especies de animales peligrosos, es importante que sigas estas precauciones:

  1. Mantén la calma: Evita el pánico, ya que los animales pueden reaccionar ante el miedo.
  2. Mantente a distancia: Nunca te acerques demasiado a estos animales y respeta su espacio vital.
  3. No los provoques: Evita molestar o provocar a estas especies de animales, ya que pueden atacar si se sienten amenazadas.
  4. No intentes tocarlos: Nunca intentes manipular o tocar a estos animales, ya que podrías resultar herido.
  5. Infórmate previamente: Conoce las características y comportamientos de estas especies para saber cómo reaccionar en caso de un encuentro inesperado.

3. ¿Existen medidas de prevención contra estos animales peligrosos?

Sí, existen medidas de prevención que puedes tomar para evitar encuentros con animales peligrosos:

  1. Insecticidas y repelentes: Utiliza repelentes de insectos para alejar a los mosquitos y otros insectos peligrosos.
  2. Medidas de seguridad en zonas salvajes: Si vas de excursión o a áreas rurales, sigue las indicaciones de los guías y mantente en senderos designados.
  3. Protección adecuada: Utiliza ropa y calzado adecuados para evitar mordeduras o picaduras de animales.
  4. Información sobre áreas peligrosas: Infórmate sobre las áreas en las que habitan estos animales para evitar viajar a lugares de alto riesgo.
  5. Educación sobre el tema: Aprende sobre los animales peligrosos de Guatemala y comparte esa información con otros.

Recuerda que el respeto hacia estos animales y el conocimiento sobre ellos son fundamentales para mantener la seguridad tanto de los seres humanos como de las especies animales que habitan en Guatemala.


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