7 mamíferos a tener en cuenta

Bienvenidos a nuestro artículo sobre los 7 mamíferos que no puedes dejar de conocer. Prepárate para adentrarte en el fascinante mundo de la fauna y descubrir algunas de las especies más sorprendentes y asombrosas que habitan nuestro planeta. Desde grandes y majestuosos leones hasta pequeños y adorables conejos, te invitamos a explorar la diversidad de los mamíferos y maravillarte con su belleza y peculiaridades. ¡No te lo pierdas!

Ubicado entre Botswana, Sudáfrica, Mozambique y Zambia, Zimbabue es un país sin salida al mar mejor conocido por su espectacular paisaje y su increíble vida salvaje. Los parques nacionales, las reservas y las zonas de safari marcan el paisaje, hogar de una gran variedad de flora, fauna y criaturas salvajes, pero es posible que se pregunte: ¿hay animales peligrosos en Zimbabue?

La nación del sudeste africano alguna vez fue conocida como la ‘Joya de África’ gracias a su gran prosperidad. Los ríos Limpopo y Zambezi fluyen a ambos lados y, en las orillas de este último, las Cataratas Victoria se precipitan 108 metros hacia el desfiladero de Batoka. La cascada proporciona un hábitat para especies únicas de plantas y animales, y río abajo en los Parques Nacionales Matusadona y Mana Pool, encontrarás hipopótamos, rinocerontes y aves.

Estas no son las únicas criaturas increíbles pero peligrosas que llaman hogar a Zimbabue, pero estamos aquí para explorarlas todas. Desde los ‘cinco grandes’ hasta los contendientes más improbables, vale la pena conocer los riesgos antes de visitarlos. Entremos en ello.

cocodrilos

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No hace falta que le digamos que los cocodrilos no suelen ser las criaturas más amistosas y que las poblaciones salvajes abundan en Zimbabue. Viven libremente en las vías fluviales de Zimbabue, y no solo en los parques nacionales, al acecho en pequeños arroyos, pantanos, estanques y marismas. Zimbabue es el hogar de más de 12.000 cocodrilos del Nilo, concentrados en el norte del país.

El cocodrilo del Nilo, un cazador paciente y sigiloso, es un depredador ápice en la parte superior de la cadena alimenticia. Los ataques son frecuentes e incluso comunes en Zimbabue, aunque muchos no se denuncian debido a las áreas remotas en las que ocurren. Alrededor de 30 personas mueren al año en Zimbabue como resultado de los ataques de cocodrilos y a menudo se culpa al uso de botes inflables como medio de transporte o para recorridos en áreas infestadas de cocodrilos.

Incluso puede ver cocodrilos en las cataratas Victoria, ya que el río Zambezi cuenta con una gran población. El cocodrilo del Nilo macho adulto promedio mide entre 3 y 4,4 metros de largo (9 pies 8 a 14 pies 5) y pesa hasta 415 kg (914 libras). El cocodrilo del Nilo es el más extendido de las 14 especies diferentes de Crocodylidae y domina los lagos y ríos de agua dulce en 26 países de África.

Búfalos

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Entre los ‘cinco grandes’ de las criaturas de safari de África se encuentran los búfalos, cuyas manadas se aglomeran en los pozos de agua durante las estaciones secas de Zimbabue, poblando las partes del sureste del país en tierras comerciales, así como los parques nacionales del oeste y del norte como Hwange. El Parque Nacional Hwange es el hogar de más de 10 000 búfalos del Cabo en sus 14 600 kilómetros cuadrados de praderas, pero es probable que no te entusiasme mucho encontrarte con uno de estos gigantes africanos en la naturaleza.

Los búfalos prefieren las praderas de sabana de Zimbabue, pero con la reducción de los lugares de pastoreo, se sabe que invaden espacios humanos como los campos de maíz y representan una amenaza para el ganado y las personas. Los búfalos son generalmente de mal genio y se sabe que atacan. Se estima que unas 200 personas mueren cada año a causa del búfalo africano en todo el continente, a veces causando más muertes que cualquier otro de los ‘cinco grandes’.

El término ‘cinco grandes’ originalmente delineaba el gran juego que los cazadores de trofeos encontraban más difícil de matar, y abarcaba leones, leopardos, rinocerontes, elefantes y búfalos africanos. Ahora, aunque tristemente siguen siendo cazados y siguen siendo muy peligrosos, los ‘cinco grandes’ se consideran algunos de los mamíferos más impresionantes para presenciar en un safari.

El búfalo del Cabo tiene una dieta predominantemente herbívora, pero es su temperamento y tamaño lo que los convierte en un peligro. Los búfalos de Zimbabue suelen pesar entre 300 y 840 kg (660 a 1840 libras) y se pueden distinguir por su coloración oscura y su forma de cuerno.

Los búfalos son resistentes con una mentalidad de manada y no son ajenos a luchar contra los leones para proteger a sus crías. Habitan en manadas de 50 a 500, y estos números pueden saltar a miles en el Serengeti durante la temporada de lluvias. Grupos de este tamaño pueden disuadir a los leopardos, las hienas, los perros salvajes y los grandes felinos, y los humanos no tienen ninguna posibilidad contra una estampida. Sin embargo, incluso por sí solos, su peso, sus cuernos y su naturaleza agresiva hacen de los búfalos una fuerza a tener en cuenta.

leones

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Zimbabue es el hogar de una población relativamente grande de leones, y el Parque Nacional Hwange alberga la reserva de caza más grande del país con 500 de los majestuosos grandes felinos. Las poblaciones están amenazadas, pero también viven libremente en la naturaleza en pequeñas manadas y no es raro que los leones ataquen a las personas y al ganado, más comúnmente después de escapar del cautiverio.

Los leones son uno de los ‘cinco grandes’ y uno de los trofeos más preciados para los cazadores furtivos. Aún así, las personas desarmadas tienen pocas posibilidades contra el orgullo de las leonas y sus machos. Las manadas generalmente consisten en cuatro a doce hembras y de uno a seis machos y cazan tanto colectiva como individualmente, aunque la mayor parte de la caza la realizan las hembras. Los leones son carnívoros que se alimentan de hienas, ñus, búfalos, jirafas, cebras, puercoespines y jabalíes.

Contrariamente al mito, a los leones no les gusta la carne humana, pero pueden ser asesinos agresivos, defensivos y despiadados. Se cree que los leones son responsables de más de 50 ataques en Zimbabue por año, matando a unas dos personas al año. Los leones no se consideran una gran amenaza para la humanidad, ya que la gente tiende a no vivir tan cerca de ellos como antes. Aún así, los ataques son comunes en África en lugares donde los humanos viven muy cerca de las poblaciones de leones salvajes.

hipopótamos

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Estadísticamente el animal más peligroso de África y el mamífero terrestre grande más mortífero del mundo, el humilde hipopótamo es una bestia semiacuática autóctona del África subsahariana. Con su nombre que proviene del griego para «caballo de río», los hipopótamos son sorprendentemente hostiles y agresivos con los humanos y se cree que matan aproximadamente a 500 personas en África cada año.

Si bien los leones son responsables de más ataques en Zimbabue, el hipopótamo sigue siendo un asesino sigiloso, responsable de alrededor de 40 ataques pero de unas 15 muertes al año. Pasan la mayor parte del día en el agua, asomándose desde lagos y pantanos con solo sus pequeños ojos visibles sobre la superficie. Sin embargo, los hipopótamos suelen cazar de noche y pueden viajar más de dos kilómetros en busca de alimento, a menudo pastando en campos de maíz, que es cuando se tropiezan con humanos desprevenidos.

Los hipopótamos son vegetarianos, pero gracias a su naturaleza extremadamente agresiva y sus instintos protectores sobre sus crías, también son responsables de alrededor de 3000 muertes de animales al año. Los hipopótamos son el tercer animal más grande de Zimbabue y de África en general, alcanzando hasta cinco metros (15 pies) de longitud y entre 1500 y 1800 kg (3300 a 4000 libras) de masa.

elefantes

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Hogar de alrededor de 100.000 elefantes, Zimbabue tiene la segunda población más grande del mundo de estas graciosas bestias y alrededor de una cuarta parte de todos los elefantes en África. Los cazadores furtivos pueden haber dañado las poblaciones salvajes en gran parte del mundo, matando elefantes como trofeos o por sus colmillos, pero las poblaciones de elefantes de Zimbabue están aumentando y creciendo alrededor de un cinco por ciento cada año.

Pueden ser majestuosos, pero los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo con huesos, orejas y trompas claramente grandes. Los humanos tienen pocas posibilidades contra su peso gigantesco y los elefantes pueden cargar hasta 30 millas por hora.

Una estampida es una fuerza peligrosa, pero los ellies solitarios son igual de peligrosos, y los machos viejos, en particular, son propensos a cargar sin provocación. Las madres también son muy protectoras con sus crías y se sabe que los elefantes deambulan libremente por áreas habitadas por humanos, destruyendo cultivos y causando estragos.

Las muertes humanas debidas a elefantes oscilan entre 100 y 500 por año, con 60 muertes reportadas en Zimbabue solo en la primera mitad de 2022. Botswana produce la mayor población mundial de elefantes, pero las muertes de Zimbabue superan a las del país vecino debido a la concentración de elefantes cerca de los asentamientos humanos en Zimbabue.

Babuinos

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Pueden parecer aterradores, pero los babuinos generalmente son retraídos y solo son peligrosos cuando están amenazados. Aún así, los babuinos pueden ser muy destructivos, asaltando casas en busca de comida, destruyendo cultivos y matando ganado doméstico.

Los babuinos Chacma son la única especie que se encuentra en Zimbabue y habitan a lo largo del río Zambezi en el norte, hasta Limpopo en el sur. Los babuinos chacma son muy adaptables y viven en una variedad de hábitats, desde terrenos montañosos hasta bosques ribereños. Sin embargo, dependen del agua, así que si alguna vez te pierdes y te deshidratas, sigue a los babuinos para que te lleven a una fuente de agua permanente, aunque no te recomendamos que te acerques demasiado.

Los babuinos rara vez atacan, pero cuando lo hacen, sus afilados dientes caninos y sus garras pueden destrozar cualquier cosa. Podrían tratar de robar comida a las personas o mostrarse hostiles si sienten que sus crías están amenazadas. Los ataques de babuinos ocurren en Zimbabue, pero las muertes son raras. Aun así, no nos gustaría arriesgarnos a provocar a una tropa.

hienas

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Estos mamíferos carnívoros con sus distintivos cuerpos largos y comportamientos risueños son el material de las caricaturas, pero no querrás toparte con uno en la naturaleza. Aunque se las compara con los perros salvajes, las hienas no pertenecen ni a la familia de los gatos ni a los perros, pero son tan únicas que tienen su propia familia biológica, la clase más pequeña de mamíferos conocida como Hyaenidae.

Hyaenidea incluye la hiena rayada, la hiena manchada, la hiena marrón y el lobo hormiguero, todos los cuales se pueden ver ampliamente en el África subsahariana, aunque la hiena rayada y la hiena marrón son mucho más tímidas y reclusas. Se desconocen las poblaciones de Zimbabue.

Las hienas manchadas se encuentran en la mayoría de las áreas rurales del país, particularmente en los valles de Luangwa en la frontera con Zambia. Las hienas son depredadores formidables, cazan ñus, monos y pájaros, pero se sabe que cazan presas aún más grandes como leopardos y ganado.

Los únicos verdaderos depredadores de las hienas son los leones y los humanos, pero son criaturas increíblemente inteligentes y feroces, por lo que han logrado proteger a sus poblaciones en África durante décadas. Se sabe que las hienas atacan a mujeres y niños, y sus mandíbulas son tan poderosas como las de un gran tiburón blanco. Podían aplastar la pata de un elefante y devorar cada bocado de su presa, incluidos los huesos. Las hienas están programadas para la agresión, pero no buscan presas humanas. Sin embargo, atacarán si se sienten amenazados. Cada año se registran más de 10 ataques de hienas a humanos en Zimbabue.

¿Qué animales peligrosos viven en el río Zambezi?

El río Zambezi fluye durante dos mil quinientos kilómetros desde Zambia, a través de Angola, a lo largo de las fronteras de Namibia, Botswana, Zimbabue y Mozambique, antes de desembocar finalmente en el Océano Índico. Las cataratas Victoria, donde el río cae más de 100 metros en el desfiladero de Batoka, es el punto culminante culminante de Zambezi, pero también alberga una gran variedad de flora, fauna, mamíferos y aves silvestres.

Los elefantes prevalecen a lo largo del curso del río, así como la caza mayor como búfalos, hipopótamos y leones. También encontrará babuinos, cebras y hienas que habitan en la orilla del agua y las poblaciones de cocodrilos abundan en todas las vías fluviales de Zambezi.

¿Cuál es el animal más mortífero de África?

El animal más mortífero de África y, en última instancia, el mamífero terrestre grande más mortífero del mundo, es el hipopótamo, responsable de alrededor de 500 muertes al año solo en África. Los hipopótamos son una fuerza a tener en cuenta y muy agresivos por naturaleza. Su población saludable, tamaño increíble, temperamento impredecible y dientes extremadamente afilados, junto con su tendencia a vivir cerca de áreas humanas, los convierten en una amenaza considerable para la gente de África.

¿Hay tigres en Zimbabue?

Aunque Zimbabue es el hogar de los ‘cinco grandes’ en lo que respecta a los grandes mamíferos africanos, nunca ha habido tigres salvajes en el país ni en África en general. A pesar de la creencia popular, los tigres no son autóctonos del continente, pero se pueden encontrar en zoológicos, reservas o incluso como mascotas. Por estas razones, podrías encontrarte con un tigre en estado salvaje en Zimbabue, aunque es muy poco común.

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7 mamíferos a tener en cuenta

Preguntas frecuentes sobre 7 mamíferos

1. ¿Cuáles son los mamíferos más comunes?

Los mamíferos más comunes son el perro, el gato, la vaca, el cerdo, el caballo, la oveja y el conejo.

2. ¿Cuánto tiempo viven los mamíferos en promedio?

La esperanza de vida de los mamíferos varía según la especie. Por ejemplo, los perros suelen vivir entre 10 y 15 años, mientras que los elefantes pueden vivir hasta 70 años.

3. ¿Cuáles son los mamíferos más grandes del mundo?

Los mamíferos más grandes del mundo son la ballena azul, el elefante africano, el hipopótamo, la jirafa y el oso polar.

4. ¿Cuáles son los mamíferos más pequeños del mundo?

Los mamíferos más pequeños del mundo son los musarañas, los murciélagos nariz de cerdo, los musgaños, los lémures ratón y los topillos enanos.

5. ¿Qué mamíferos están en peligro de extinción?

Algunos mamíferos en peligro de extinción son el rinoceronte negro, el orangután de Sumatra, el tigre de Amur, el panda gigante, el gorila de montaña y el jaguar.

6. ¿Cuántos mamíferos hay en el mundo?

Existen alrededor de 6,000 especies de mamíferos en el mundo.

7. ¿Los murciélagos son mamíferos?

Sí, los murciélagos son mamíferos. Son los únicos mamíferos capaces de volar.

Fuentes:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Mam%C3%ADfero


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